上社での新年 New Year at Kamisha

(Please scroll down for the English version.)

上社での新年

 丹生川上神社上社の手伝いを始める前に、宮司さんに白衣を着せていただいた。何層もの白い布に包まれ、自分の行動が普段と違って感じた。世界が一際静かになった。しかし、それについて考える余裕がなく、早速宮司さんの手伝いに取り掛かった。

 足袋と草履に慣れていない僕は砂利の上を歩いたり、階段をのぼったりして、足の長い宮司さんについて行こうとした。大晦日の朝から宮司さんの孫と一緒に本殿を掃除して、昼からテントを立てて、休憩所のストーブを準備した。竹箒で砂利を道から掃いてから、夕方の前に家に帰り、数時間仮眠した。

 大晦日の夜から神社に戻り、白衣に着替えた。さらに寒くなったから、村民ととんど焼の火を囲んだ。「よう燃えとる、よう燃えとる」と一人は言った。零時からみなさんは本殿に入り、宮司さんにお祓いしていただいた。本殿の三階までの階段が金で光っていた。龍神である高龗大神(ルビ:たかおかみのおおかみ)と色とりどりのお供え物は、みなさんを新年へ歓迎してくださった。最後に、僕は参拝者にお神酒を注いだ。その後、参拝者はテントで暖まりながら、日本酒を飲んだり、おつまみを齧ったりした。

 数時間深く仮眠して、鮮やかな夢を見てから、元日の朝六時前に目覚めた。宮司さんは受付窓で座ったまま、ずっと参拝者を待っていた。晴れた空に恵まれて、初日の出が上流の山々の裏からゆっくり上った。僕は宮司さんと奥さんと一緒に年越し蕎麦を食べてから、受付窓で参拝者を待った。地元の知り合いが来たが、大阪府や兵庫県からの参拝者が多くて、ご祈祷、朱印、お守り、おみくじ、甘酒を求めて、初詣でに来た。この数日は神社の一番忙しい時期らしい。寝不足の宮司さんと奥さんはバタバタしながら、いつも明るい笑顔で参拝者を迎えて、ゆっくりお話を聞いた。

 神社の手伝いの最終日は少し寒くなった。宮司さんは朝から本殿の隣の水神社でお祭りを2回行った。昼から成人式の七人がお参りに来た。みなさんが本殿の前で写真を撮っていた時、淡い雪が降り始めた。日が山の端に差し掛かり、僕は竹箒で砂利を石畳から掃いた。帰る前に、僕も百円玉を赤い販売機に入れて、おみくじを引いた。

New Year at Kajisha

Before I started helping at Niu Kawakami Shrine Kamisha, I was dressed into white clothing by the reverend. Wrapped in layers of white cloth, my actions felt different than usual. The world became a shade quieter. However, I did not have time to think about that, quickly got to helping out the reverend.

As I was not used to the tabi socks or zouri sandals, I did my best keeping up with the reverend while we walked across gravel or climbed up and down the steps. In the morning, I cleaned the main hall of the shrine with the reverend’s grandchildren. In the afternoon, I helped set up the tent and prepared the stove heaters in the rest area. After sweeping the gravel from the paths with a bamboo broom, I went home just before evening and napped for a few hours.

I went back to the shrine the night of December 31st and changed into the white clothing. It was even colder than before, so I gathered around the tondoyaki fire with other villagers. “It’s burning good, burning good!” one person said. After midnight everyone entered the main hall to be purified by the reverend. The steps leading up to the third floor of the main hall glistened in gold. The dragon god Takaokami-no-okami and the colorful offerings welcomed everyone into the New Year. Finally, I poured the sacred saké for our worshippers. After that, the worshippers warmed themselves in the tent while drinking saké and munching on snacks.

After taking a deep nap for a few hours and seeing a vibrant dream, I woke up just before 6 a,m, on the first day of the year. The reverend was still sitting at the office window, waiting for worshippers. We were blessed with clear weather, and the first sunrise of the year slowly climbed up from behind the upstream mountains. After eating toshikoshi soba with the reverend and his wife, I waited for worshippers at the office window. Some locals I knew came, but there were many people who came all the way from Osaka or Hyogo Pref. for prayers, shuin stamps, amulets, fortunes, and amazaké on their first shrine visits of the year. These few days are the busiest of the year for the shrine. While the sleep-deprived reverend and his wife were busy running around, they greeted every worshipper with a bright smile and took the time to lend an ear.

My last day helping at the shrine was a little colder. That morning the reverend performed a ceremony twice at the small Sui Shrine next to the main hall. In the afternoon, the seven young villagers of the Coming-of-Age Ceremony paid a visit to the shrine. While they were all taking a photo in front of the main hall, a light snow started falling. As the sun approached the edge of the mountain, I swept the gravel from the path with the bamboo broom. Before I went home, I slipped a 100 yen coin into the red vending machine and received a fortune.

P1010166.JPG
kamisha6.jpg
PC310137.JPG
PC310143.JPG
P1030178.JPG

木について語る:MoonRounds Talk On Wood: MoonRounds

(Please scroll down for the English version.)

木について語る:MoonRounds

 「満ち欠けする様にみえる自然のリズムに沿う」をイメージして、渡邉崇さんは自分の工房を「MoonRounds (ムーンラウンズ)」と名付けた。工房でろくろで木を回しながら、彼はお皿、茶碗、一輪挿しと他の「器」を作る。木工作家である崇は天然のオイルや草木で作品を染める。作品を見たら、一つ一つにストーリーがあると分かる。

 「この間、台風で倒れた木や。」と崇さんは言い、県道を崩壊させた風倒木を指した。この分厚くて、300年生の杉の木は、吉野林業の長い歴史の証拠でありながら、自然と暮らす危険の証拠でもある。大きくなって、傾いてきて、倒れそうな街路樹もMoonRoundsの工房で並べてあった。何かとのゆかりがある木がよく崇さんの工房に届く。木に傷の跡や節や歪んだところがあっても、崇さんはそのいわゆる「欠点」を「特徴」として活かす。木の由来を暗示する特徴だ。それぞれの木は他の木と違う、独特の経験があると思い出させる特徴だ。

 もちろん崇さんは傷のない、節のない木も使う。吉野杉、吉野ヒノキ、桜、栃、楠の木の作品が棚で並んでいる。大きくて平らなお皿の年輪がだんだん溶けて、長い雲のように見える。一輪挿しの年輪が潮の干満のように優しく上下する。年輪に合わせた茶碗の縁が海辺を離れた長い波のように見える。冬目を数えなくても、MoonRoundsの作品を見ながら、生命の経過を感じる。作品を一つずつ作るための思い、木とともに生活してきた人間、地球とともに進化してきた木。時計で計れない生命の経過だ。日常用品ではなくても、こんな作品と暮らすことはその生命の恩返しだ。

 MoonRoundsの工房の上に弥勒寺というお寺がある。崇さんは木工の腕を貸して、近所の方々と一緒に弥勒寺を改装している。年に数回みんなで「弥勒茶屋」を開催する。近所の方は弥勒寺の歴史を調べて、参加者のための資料を作る。崇さんの奥さんは身内の冗談を交えた落語をする。座布団に座っている参加者は柿の葉寿司を齧りながら、笑い合う。この環境がMoonRoundsの作品に写っていると僕は思う。みんなの独特の力で成り立っている弥勒茶屋。木や草木の自然な模様と色彩を活かすMoonRounds。どちらにも人を受け入れる暖かみがある。どちらからも、自然のリズムに沿った暮らしの魅力がにじみ出る。

Talk On Wood: MoonRounds

In an image “along the waxing and waning rhythm of nature”, Takashi Watanabe named his studio “MoonRounds”. While spinning his lathe in his studio, Takashi makes plates, bowls, vases, and other “vessels”. As a woodworking artist, he dyes his works with natural oils and grasses. When you look at his works, you can see there is a story in each one.

“This is the tree that fell in the last typhoon,” Takashi said, pointing to the fallen tree that collapsed the prefectural road. This thick, 300-year-old cedar was both evidence of the long history of Yoshino forestry, as well as the danger of living with nature. A street tree that was chopped because it grew too large and was about to fall was also lined up in the MoonRounds studio. Trees with a connection to something often arrive at Takashi’s studio. Even with scars or knots or deformations, Takashi brings those so-called “flaws” to life as “characteristics”. Characteristics that suggest the history of a tree. Characteristics that remind us that every tree has had a different, unique experience.

Of course, Takashi also uses trees with no scars or knots too. Works made of Yoshino cedar, Yoshino cypress, cherry tree, horse chestnut, and camphor tree are lined up on his shelves. The year rings on a large flat plate gradually melt into what looks like a long cloud on the plate. The year rings on a vase softly ebb and flow like the tide. The lip of a bowl cut inline with the year rings looks like a long wave far away from the shore. Even without counting the winter rings, I feel the course of life while looking at the works of MoonRounds. The thought that goes into creating each work, the people who have lived with the trees, the trees that have evolved with the earth. It is the passing of life that cannot be measured by a clock. Even if it is not something you use everyday, living with these kinds of works is a way to say thank you for that time.

Above the MoonRounds studio is a temple called Miroku-ji. Takashi lends his woodworking abilities to help renovate it with his neighbors. A few times a year, they hold an event called “Miroku Tea House”. A neighbor researches the history of Miroku-ji and makes pamphlets for the participants. Takashi’s wife performs rakugo storytelling, throwing in inside jokes for locals. Participants sit on floor pillows while munching on persimmon leaf sushi and laughing together. I feel like this environment is evident in the work of MoonRounds. Miroku Tea House, formed via everyone’s unique skills. MoonRounds, bringing to life the natural patterns and colors of trees and grass. Both of them have a warmth that brings people in. From both of them emanates the beauty of a lifestyle along the rhythm of nature.

MoonRounds3.jpg
MoonRounds4.jpg
MoonRounds7.jpg
MoonRounds5.jpg
MoonRounds1.jpg
MoonRounds2.jpg
MoonRounds6.jpg

木について語る:山を守る人と、人を守る山 Talk On Wood: People Who Protect Mountains, Mountains That Protect People

(Please scroll down for the English version.)

木について語る:山を守る人と、人を守る山

 毎年春から、玉井久勝さんは野球の試合で審判する。夏の盆踊りを準備から片付けまで、玉井さんは主役的な役割を果たしている。消防団の分団長と山岳救助隊隊員を含めて、玉井さんの肩書きが十九個になる。「人と関わるのが好きだから、こうなった」と本人は言う。英語で言えば、玉井さんは「帽子をたくさん被る」という表現を使うだろう。しかし、玉井さんが何よりも被るのは帽子ではなく、ヘルメットだ。

 玉井さんは山を管理する「山守」だ。野球の監督が試合の様子を見て、選手を換えたりすると同じように、玉井さんは山の様子を見て、吉野杉とヒノキの木を間伐したり、伐採したりする。密植された木をちゃんと育てるために、草刈り、枝を切る「枝打ち」、間伐の作業を定期的にする必要がある。他の仕事と違って、毎日こつこつとした仕事の成果が見えるのには年数がかかる。「木を育てるにはすごい時間がかかる」と玉井さんは言った。「野菜とかだったら、春に植えたら秋に収穫できるけど、山はそうならない。スパンが長くて、成長が遅い。。。でも、風や雪で倒れる時はいっぺんや」と玉井さんは苦笑いで言った。「自分が育てた山がだんだん大きくなっていくのを見るのはやっぱり達成感がある。若い時はあまりそう思わなかった。」 

 密植された、繊細な年輪で有名な吉野杉を育てるのはかなり時間がかかる。山守は山で切った木を原木市場まで運んで、競売する。昔は、吉野杉とヒノキがよく売れたが、だんだん苦しくなった。「日本の文化が変わって、木材の使われ方が変わり、消費量が減って、外材が入ってきて、国内の材木の値段が下がった。」と玉井さんはそれについて正直に言ってくださった。林業の不安定はもう一つの課題とつながっている:山守の後継者を見つけることだ。

 玉井さんに山のことを聞いてみたら、ストーリーが始まる。彼の目が輝き、彼の声が鮮やかになる。人好きな玉井さんは何年か前から子供たちと山の話をしたり、若者を山に連れて行ったりしている。山で吉野林業の基本を教えて、間伐を体験させる。玉井さんは若者と意見交換をしながら、いつも仲良く交流している。もちろん教育の目的もあるが、この川上村で木を大事に作っているということが分かってもらったら、それは商品とつながるかもしれない。「例えば、木のテーブルと鉄のテーブルがあって、どっちを買うとしたら、木のテーブルにしてほしい。」と玉井さんは言った。「そのうち興味があったりしたら、そういう作る現場にも参加したいという人ができてくると、仕事をしてくれる人が現れるかもしれない。」

 玉井さんは山に行く前に、まず、山の神にお参りする。一月、六月、十一月の七日である「山の神の日」には山で仕事をしないということも決まっている。危険な現場で働いている山守たちは山の神に見守られていると言ってもいいかもしれない。私たちは山を大切にしたら、山に大切にしていただくような気がする。少なくとも、僕はそんな印象を受けている。私たちの使う木、私たちの飲む水、下流へ流れる川が山々で生まれる。私たちに不可欠なものを使い続けるために、山を大切にしなきゃ。

Talk On Wood: People Who Protect Mountains, Mountains That Protect People

Every spring, Hisakatsu Tamai starts umpiring baseball games. He is a central figure from the preparation to the clean-up of the Bon festival in the summer. Including captain of our Volunteer Fire Dept. unit and a member of the Mountain Rescue Squad, his titles continue 19 lines down the page. “I like interacting with people, so it turned out like this,” he said. In English, we’d say that Mr. Tamai “wears many hats”. However, the thing he wears more than anything is not a hat, but a helmet.

Mr. Tamai is a yamamori, a manager of the mountains. Just as a baseball manager watches how a game goes and replaces players accordingly, Mr. Tamai watches how a mountain develops, while thinning and chopping the Yoshino cedar and cypress. In order to properly raise these densely planted trees, one must regularly cut grass, chop branches, and thin the forest. Unlike other jobs, the results of the daily grind only come decades later. “It takes a very long time to grow a tree,” Mr. Tamai said. “With vegetables, you plant them in spring and harvest them in autumn, but these mountains aren’t like that. It’s a long span and the growth is slow…but when the trees fall down, it’s right away,” he said with a wry smile. “Of course, it’s fulfilling to see the mountains I’ve looked after gradually grow and develop. When I was younger, I never felt that.”

Densely planted and famous for its fine rings, Yoshino cedar takes a long time to grow. Eventually, yamamori transports the trees from the mountains to the lumber market and auctions them off. In the past, Yoshino cedar and cypress sold very well, but it has gradually become a struggle. “Japanese culture changed and the way lumber is used also changed, with people consuming less wood and the introduction of foreign materials, the price of domestic lumber went down,” Mr. Tamai told me honestly. The instability of forestry is connected to another issue: finding yamamori successors.

If you ask Mr. Tamai about the mountains, the story starts. His eyes light up and his voice becomes animated. A people-person, for years Mr. Tamai has talked with young people about the mountains and taken them into the mountains. He teaches them the basics of Yoshino Forestry and allows them to experience tree-thinning first-hand. Mr. Tamai and the young people share opinions with one another and always seem to get along very well. Of course the purpose is educational, but perhaps if people understand that trees are so carefully grown in Kawakami Village, that might lead them to a wood product down the line. “For example, if there’s a wooden table and metal table, and they’re going to buy one, I want them to choose the wooden one,” Mr. Tamai said. “At some point, they might be interested and want to come participate on-site where we grow these trees, so someone might come here to work.”

Before Mr. Tamai heads into the mountains, he first pays respect to the God of the Mountain. On the 7th of January, June, and November, known as the “God of the Mountain Day”, no one dares to go into the mountains. You might be able to say that the yamamori, who work in a dangerous environment, are being watched over by the God of the Mountain. It seems like if we take care of the mountains, the mountains will take care of us as well. At least, that’s the impression I get. The wood we use, the water we drink, the river that flows downstream are all born in the mountains. In order to continue using these essentials, we need to take care of these mountains.

PA260109.JPG
PA260132.JPG
PA260111.JPG
PB280118.JPG

春に黄、秋に朱 Yellow in Spring, Vermilion in Autumn

(Please scroll down for the English version.)

春に黄、秋に朱

 やまいき市の朝市で季節の花束は秋の陽光を静かに浴びる。バケツの中で花束に雑じっているのは長い枝についた小さな朱色の実だ。毎週、お客様は「これはグミ?」と聞く。僕は「グミではない、サンシュユです。」と言っても、説得力があまりない。花の先生の力を借りるしかないと思い、高原の梶本靖子さんを訪ねた。

 梶本さんは中学校一年生の時から生け花を稽古している。学校から帰ってきて、山に生け花の材料をよく取りに行った。大人になり、生け花を教えるようになったら、花を育てることにした。そのうち、サンシュユの花も育ててみた。春から咲くサンシュユの黄色い花を山でよく見たが、自分で育ててみたら、秋のサプライズがあった。「秋から実が成り出して、初めて分かった」と梶本さんは言った。熟した果実が中国で薬用にされているらしいが、梶本さんはそんなものを作らない。春に咲いた黄色い花を何本残したら、秋にその枝から小さな朱色の実が成る。そのおかげで、春でも秋でも、サンシュユの木から生け花の材料を取れる。

 梶本さんは野菜も作っているが、サンシュユの方が簡単だ。「裏の草を刈って、ほっとくだけだ!」と梶本さんは笑った。「枝を何本切っても、毎年いっぱいになるね。今の株は私の背ぐらい」。サンシュユの枝が長くて、まっすぐで、高原の青空まで届けそうだ。鮮やかな朱色の実が賑やかだが、もう季節の終わり頃だ。春に緑色のつぼみから繊細な黄色い花が生まれる。「花を取る時が楽しいな、やっぱり。『わー、咲いてきて、嬉しい』や『わー、実が成った』の時」と梶本さんは言って、微笑んだ。梶本さんは毎年の春から様々な花をやまいき市の朝市に出している。お時間のある方、ぜひ見に来てください。

Yellow in Spring, Vermilion in Autumn

At the Yamaiki-ichi morning market, seasonal bouquets of flowers quietly take in the autumn sunshine. Mixed with the bouquets in the buckets are small, vermilion-colored fruits on long branches. Every week, customers ask, “Are these gumi berries?”. Even if I say, “They’re not gumi berries, they’re Japanese cornels,” it is not very convincing. I figured I needed the help of a flower teacher, and visited Yasuko Kajimoto in the Takahara district.

Ms. Kajimoto has practiced ikebana since her first year in junior high school. She would come home from school, and then go into the mountains to find flowers and material for ikebana. As she became an adult and started teaching ikebana, she decided to grow flowers herself. In due time, she tried growing Japanese cornel. She often saw its yellow flower blooming in the spring on the mountains, but when she tried growing it herself, she found a surprise in autumn. “These fruits started started growing in the autumn, it was the first time I’d heard of them,” she said. These “cornelian cherries” are used in Chinese medicine, but Ms. Kajimoto does not make anything like that. When she leaves some of the yellow flowers that have bloomed in the spring, small cherries grow on those branches in the autumn. Thanks to that, whether it is spring or autumn, she can get material for ikebana from the Japanese cornel.

Ms. Kajimoto also grows vegetables, but Japanese cornel is easier. “I just cut the grass around the back side, and leave it alone!” she laughed. “No matter how many branches I cut off, it’s full every year. Now, the trunk is about as tall as I am.” The branches of the Japanese cornel are long and straight, and seem like the might reach up to the blue sky in Takahara. The bright, vermilion-colored fruits lively, but it is just about the end of their season now. In the spring, fine yellow flowers will be born out of the green buds. “Picking the flowers is a lot of fun, of course. ‘Wow, look what’s bloomed!’ or ‘Wow, look at these fruits!’, times like that,” Ms. Kajimoto told me and smiled. Every year, Ms. Kajimoto gives a wide variety of flowers to Yamaiki-ichi. If you have time, please come see them.

sanshuyu.jpg
PB280158.JPG
sanshuyu2.jpg
PB280132.JPG

グラウンドゴルフ大会 Ground Golf Tournament

(Please scroll down for the English version.)

グラウンドゴルフ大会

 「エリック、今夜予定ある?」と近所の人に声をかけてもらった。僕は特に予定がないと答えた。「もしよかったら、グラウンドゴルフ大会に来てください。」と彼は言った。僕はグラウンドゴルフのことを聞いたことがあったが、まだやったことがなかった。面白そうだった。僕は軽い夕食を済まし、暖かいジャケットを着込み、上多古の家を出た。

 18時ごろあきつの小野スポーツ公園に着いた時、ドラム缶の炎が既に燃えていた。選手たちは三々五々でゆったりと来た。僕は木のゴルフクラブと緑色のボールを借り、広いグラウンドでみなさんと練習した。僕はボールをスタートマットに乗せ、マウンドの反対側にあったホールポストを狙いながら、ボールを打った。ボールがマウンドを上り、綺麗な曲線を描きながら下へ転がり、ホールポストに柔らかく当たった。もちろん一打目のホール・イン・ワンで驚いた。残念ながら、まだ練習だけだった。

 そのビギナーズラック(初心者のまぐれ)」が実際のゲームに続かなかった。ボールがホールポストを通り過ぎて永遠に転んでいったか、思ったほどなかなか転ばなかった。試行錯誤でだんだん慣れるかなと思ったが、グラウンドゴルフのコツをなかなかつかめなかった。打数が次々に上がり、前半が終わったら、もう20打を十分超えていた。

 休憩をしながら、選手たちはベンチで座ったり、ドラム缶の炎を囲んだりした。みなさんの前半がどうだったかと聞いてみた。「もう、あかん!」と何人も笑って答えた。みなさんもうまく行っていないような気がして、僕は少し安心して後半のゲームに出た。

 後半は前半と変わりなく、打数が3つ、4つずつ上がった。ボールを最後のホールポストに入れて、微かな雨が降りだした。1回目のグラウンドゴルフが難しいと思ったが、ラストから2番目になると予想しなかった。やまいき市の生産者や常連さん、お祭りなどで出会った人もグラウンドゴルフ大会に出場した。僕はどのぐらい失敗したにも関わらず、そのみなさんの意外な面を見るのはとても楽しかった。

Ground Golf Tournament

“Eric, do you have any plans tonight?” my neighbor called out to me and asked. I answered that I didn’t have any plans in particular. “If you’re interested, please come to the Ground Gold Tournament,” he said. I had heard of ground golf, but I had never tried it. It seemed interesting. I had a light dinner, put on a warm jacket, and left my house in Kodako.

When I arrived at Akitsu-no-ono Sports Park around 6 p.m., the drum can fire was already burning. The athletes came leisurely in threes and fives. I borrowed a wooden golf club and green ball, and practiced with everyone on the wide ground. I placed the ball on the start mat, and hit it while aiming for the hole post on the opposite side of the mound. The ball climbed up the mound, and while drawing a nice curve, rolled down and softly hit the hole post. I was of course surprised to hit a hole-in-one on my first shot. Unfortunately, it was still just practice.

That beginner’s luck didn’t continue into the actual game. The ball would either pass through the hole post and roll to eternity, or it just wouldn’t quite roll enough. I thought I would gradually get used to it through trial and error, but I couldn’t quite find the knack of ground golf. The strokes went up one after another, and when the first half was finished, I had already surpassed 20 strokes.

While taking a break, the athletes sat on benches or gathered around the drum can fire. I asked everyone how their first half went. “Oh, it’s already terrible!” a couple of people laughed. It seemed like things weren’t going well for everyone else either, and I was a little relieved as I started the second half.

With no difference between the first half and second half, my strokes climbed in increments of three and four. I put the ball into the final hole post, and it started to slightly drizzle. My first try at ground golf was difficult, but I didn’t expect to finish second to last. Many growers and regulars from Yamaiki-ichi, as well as faces I recognized from festivals, participated in this Ground Golf Tournament. Regardless of how many times I screwed up, it was a lot of fun to see this other side of everyone.

groundgolf1.jpg
IMG_3210.JPG
IMG_3208.JPG
IMG_3207.JPG

Kuraya Diner くらや食堂

(Please scroll down for the English version.)

くらや食堂

 次から次へと来る台風の間、見事に晴れた日があった。僕は昼から柏木のくらや食堂まで自転車に乗った。お店がそれほど大きくなくて、木のテーブル、椅子、壁が店内に独特のあたたかさを与える。僕は阪神タイガースのカレンダーの下に座り、鳥にんにく炒め定食を注文した。国道169号線を走る大型トラックが青いのれんを揺らし、僕は数秒対岸の山を垣間見ることができた。キッチンからクリルのシューシューとにんにくの匂いが漂ってきた。

 2年前に川上村に来た僕は、現在のくらや食堂しか知らない。国道が元々柏木の街並みを通り、劇場や映画館や様々な店に挟まれた。奈良交通のバスターミナルの近くに、くらや食堂があった。対向車が来たら困るほど国道が細かったが、この街並みがとても賑やかだった。その国道が山の下に移された時に、くらや食堂は現在の場所に移転した。

 「ミョウガを食べるけ?」と店長の倉谷さんはカゴを持ちながらキッチンを出て、僕に聞いた。柏木に昔の賑やかさがなくても、倉谷さんは奥さんと一緒にお店をとても明るく続けている。「人が減っていて、ネガティブな考え方が多いけど、希望を持って、ポジティブな考え方を持っていて欲しいな。」と倉谷さんは言った。本人に会ったら、その気持ちが絶対に伝わる。くらや食堂に来るたびに、そんな倉谷さんと話し合うのが一つの楽しみだ。もちろん料理も一つの楽しみだ。

 鳥にんにく炒め、きんぴらごぼう、豆腐とミョウガの味噌汁、サラダとご飯が運ばれた。高級な料理ではなくても、とても美味しくて食べやすい。お店のメニューに麺類や丼などがあるが、僕はいつも同じものを注文する。僕は次回、別のものを食べたいと思い、倉谷さんのおすすめを聞いてみた。「昔から単品で作っているけど、最近カレー風味の鳥揚げ出し炒め定食を作っている。やっぱり鳥が多い、私は鳥が好きやから。」香ばしくて、温かそう。雨の日にぴったり合う、前向きの料理だと僕は思う。

Kuraya Diner

In between the typhoons coming one after another, there was one incredibly clear day. Around noon I rode my bicycle to the Kuraya Diner in Kashiwagi. The shop is not all that big, and the wooden tables, chairs, and walls give it a warm feeling. I sat below the Hanshin Tigers calendar and ordered the Garlic Chicken Lunch. The large trucks driving down Nat. Hwy 169 flap the blue shop curtain, and I can catch a glimpse of the mountain on the other side of the river for a few seconds. The sound of the grill and the scent of garlic drifted out from the kitchen.

As I just moved here two years ago, the current Kuraya Diner is all I know. The national highway used to pass through the town of Kashiwagi, sandwiched between a playhouse, movie theater, and many shops. Near the Nara Kotsu Bus Terminal was Kuraya Diner. The highway was so narrow that any on-coming cars would cause trouble, but this town was still very lively. When the highway was moved down the mountain, Kuraya Diner relocated to where it is today.

“Do you eat myoga?”, the shop owner Mr. Kuratani asked me as he carried a basket out of the kitchen. Even if Kashiwagi does not have the same liveliness it once had, Mr. Kuratani and his wife continue running their diner with a bright outlook. “With fewer and fewer people, there are a lot of negative ways of thinking, but I want everyone to have a dream and stay positive,” Mr. Kuratani said. That feeling definitely comes across when you meet him. Every time I visit Kuraya Diner, I look forward to speaking with Mr. Kuratani. I of course look forward to the food as well.

The garlic chicken, kinpira burdock, tofu and myoga miso soup, salad, and rice arrived at my table. It is not high-class food, but it is delicious and easy to eat. There are a variety of noodle and rice bowl dishes on the menu, but I always order the same thing. I was thinking I want to try something new next time, and asked Mr. Kuratani for his recommendation. “I’ve been making this dish for a while now, but recently I’ve been making the Curry-flavored Chicken and Fried Tofu Lunch. I like chicken, so as you might guess, we have a lot of chicken dishes.” It sounds very savory and warm. I feel it is a forward-thinking dish, perfect for rainy days.

くらや食堂2.jpg
くらや食堂.jpg

実りの月 Harvest Moon

(Please scroll down for the English version.)

実りの月

 今年の八月が普段より暑くなっても、やまいき市の生産者たちは毎週野菜をたくさん出してくれた。タマネギとジャガイモが山ほどあったおかげで、僕はフライドポテトやオニオンオムレッツのような様々な料理を挑戦することができた。キッチンがめちゃくちゃになったが、そういうものかな。その他、東部地区盆踊り、お祭り、友達の来村、といつもの仕事で忙しくなった八月はあっという間に終わった。八月三十一日にやっと一息ついて、白川渡の八朔祭に誘っていただいた。

 十八時前に白川渡の八幡神社に着いた。金曜日の夕方がだんだん暗くなったが、神社は提灯の灯で静かに照らされた。気軽な挨拶と子供の笑い声で溢れた黄昏で、僕は八朔祭の由来を初めて聞かせていただいた。「八朔」は八月朔日の省略で、旧暦の八月一日の意味だ。この頃、稲の穂が実りを見せ始めるため、たくさん実りがあるように神に祈る祭りだ。みなさんは階段を上り、お参りした。僕は手作りクッキーを持って来て、みなさんに食べてもらう前に、お供え物にしていただいた。

 上多古に住んでいる僕は白川渡のみなさんに会う機会がそれほどない。そのため、せっかく誘っていただいたら、みなさんと話したり、食べたり、飲んだりしたいだ。伊勢音頭の歌詞を知らなくても、みなさんと手を叩きたい。人数が少なても、外の暗闇の中で太鼓のビートと即興の歌に合わせて踊るのが最高だった。

 夜が遅くなり、みなさんはそれぞれの道で帰った。人の歌や笑い声の代わりに、虫の鳴き声は夜の空気を支配した。懐中電灯が闇の僅かな一箇所しか照らさなかったが、谷の上の夜空が無数の星で光っていた。僕はその星を眺めながら夜の涼しい風を肌で感じ、あんなに暑くてバタバタしていた八月の素敵な終わり方だと思った。川上村には田んぼがなくても、今年みなさんの作物はたくさん実りがあるように心の中で祈った。タマネギとジャガイモも大歓迎だ。

Harvest Moon

Even though this August was hotter than usual, the growers of Yamaiki-ichi gave us a lot of vegetables every week. Thanks to having a mountain heap of onions and potatoes, I was able to challenge myself by making French fries, onion omelettes, and other dishes. My kitchen was a mess, but that’s how it goes. Other than that, an August busy with the Eastern District Bon-odori, festivals, visits from friends, and the same work as usual went by in a flash. I was finally able to take a breath on August 31st when I was invited to the Hassaku Festival in Shirakawado.

I arrived at Shirakawado’s Hachiman Shrine just before 6 p.m. The Friday evening gradually grew darker, but the shrine was quietly illuminated by lanterns. In a twilight filled with casual greetings and children’s laughter, I learned about the origin of “hassaku” for the first time. “Hassaku” is an abbreviation of “hachigatsu-sakujitsu”, or the first day of the eighth month of the lunar calendar. Around this time, ears of rice begin showing their crops, so it’s a festival to pray for a large harvest. Everyone climbed the steps and paid their respects to the shrine. I brought homemade cookies for everyone to eat, but first left it as an offering to the shrine.

As I am living in Kodako, I don’t have many opportunities to see the people of Shirakawado. That’s why since they were kind enough to invite me, I really want to talk, eat, and drink with everyone there. Even if I don’t know the lyrics to Ise Ondo, I want to clap with everyone when they sing it. Even if there weren’t very many people, it was great dancing in the darkness to the beat of the taiko drum and improvised song.

The night grew even darker, and everyone went home their separate ways. The songs and laughs of people were replaced by the cries of bugs, taking hold over the night air. My flashlight only lit up a small part of the darkness, but the night sky over the valley twinkled with countless stars. As I gazed at those stars and felt the cool night wind on my skin, I felt that it was a beautiful ending to such a hot and busy August. Even if there aren’t any rice paddies in Kawakami Village, I prayed for everyone to have a large harvest this year. Onions and potatoes are more than welcome.

hachiman.jpg

狩りと蜻蛉と滝 A Hunt, a Dragonfly, and a Waterfall

(Please scroll down for the English version.)

狩りと蜻蛉と滝

やまいき市の朝市から少し散歩してあきつの小野スポーツ公園に着く。朝市の常連さんの中には、毎週公園まで歩いて朝市に戻る人はいる。公園の野球場で消防団は毎年の出初式を開催する。テニスコートもパターゴルフもある。それぞれの奥の方に行ったら、穏やかな小川の上の小さな橋を渡り、苔の王国に着く。ベンチ、東屋、慰霊碑があり、蜻蛉(せいれい)の滝まで続く長い石階段もある。
蜻蛉(せいれい)の滝の名はその地の「蜻蛉(あきつ)野」という名から来た。飛鳥時代の百年前、吉野林業の初期の一千年前のころ、この地はそう名づけられたと記録されている。ある日、雄略天皇は行幸し、狩にいらっしゃった。その次の成り行きは蜻蛉(せいれい)の滝の隣の看板で下記の通りに記載してある:

蜻蛉の滝
蜻蛉(せいれい)とはトンボのことである。
二十一代雄略天皇がこの地に行幸の祭、狩人に命じて獣を馳り、自ら射とうとしたとき、突然大きな虻(あぶ)が飛んできて、天皇の臂(ひじ)に喰いついた。ところが、何処からともなく蜻蛉(とんぼ)が現われその虻を噛み殺したので、天皇が大いにほめたたえ、これより、この地を蜻蛉野(あきつの)と呼ぶことになった。
蜻蛉の名にちなんで、この滝を蜻蛉の滝と呼んでいる。
高さ約五十メートル。飛沫は太陽に映じて常に虹をつくっていることから、この付近は一名虹光(にじっこう)といわれている。
蜻蛉の滝は古く万葉集にも記載されており、松尾芭蕉、本居宣長など著名人が多く訪れている。

雄略天皇の歌は万葉集の冒頭の歌である。国道と朝市からの僅かな散歩の現在より、雄略天皇の当時はこの地が人里離れた所にちがいない。しかし、昔と同じく木の陰が涼しくて、雨で濡れた石が滑りやすいと想像する。この滝、それぞれの木、野球のグラウンド、消防団が1500年後でもまだ元気にしている風景も想像する。

For my English-only readers,
The Japanese language uses three kinds of characters, and one of them is a meaning-based (not phonetic) system borrowed from China called kanji. There are usually multiple ways to read or pronounce the same kanji, depending on context, environment, and other factors. Occasionally, the pronunciation of the kanji is irregular. In the story below, the kanji for “dragonfly” is pronounced three different ways: seirei, akitsu, and tonbo (this last one is the most common and modern, so I have translated it directly as dragonfly in this text).

 

A Hunt, a Dragonfly, and a Waterfall

Akitsuno Ono Sports Park is a short walk from our morning market. A walk there and back is part of the routine of some of our regular customers. Its baseball diamond hosts our Volunteer Fire Department Opening Ceremony every January. There are also tennis courts and a putter golf course. If you keep going all the way to the back, you will arrive at a small bridge over a tranquil river, leading to a kingdom of moss. There are benches, gazebos, a memorial, and a long series of stone steps leading to Seirei Falls.
The name of Seirei Falls is derived from the name of the area, Akitsuno, or dragonfly field. It is said that this area received its name in the mid 5th century AD, a hundred years before the Asuka Period and a thousand years before the beginnings of Yoshino Forestry. At the time, Emperor Yuryaku left the palace grounds and decided to go hunting one day. What happened that day is written on a plaque next to Seirei Falls.

Seirei Falls
Seirei is referring to “dragonfly”.
When the 21st emperor, Emperor Yuryaku, was out hunting, he ordered one of his hunters to chase some wild game for him to shoot. When the emperor went to shoot the game himself, a large horsefly suddenly flew over and bit down on his elbow. But then, a dragonfly appeared out of nowhere, biting and killing the horsefly. The emperor praised the dragonfly, and from then on, this land became known as Akitsuno (dragonfly field).
As with the land, this waterfall is called Seirei Falls.
It has a height of approximately 50 meters. Since its spray creates a rainbow, this area is called “rainbow light”.
Seirei Falls is referenced in the early writings of the Man’yoshu, and has been visited by Matsuo Basho, Motoori Norinaga, and other famous people.

Emperor Yuryaku’s poem is the first in the Man’yoshu (Collection of Myriad Leaves), an ancient collection of poetry written by Japanese emperors. In his day, this area must have been even more remote than it is today, now a mere walk from the national highway and our morning market. However, I imagine the shade of the trees is just as cool, the rocks wet from rain just as slippery as they were back then. I also imagine the waterfall, the trees, the baseball diamond, and the Volunteer Fire Department will still be going strong 1,500 years from now.

DSC_1785.jpg
DSC_1776.jpg
IMG_4463.jpg
DSC_1780.jpg

農業をするこころ Farming Heart

(Please scroll down for the English version.)

   出口博一さんは川上村東川地区の「波津」に引っ越してきた時、地元の人にとても歓迎してもらったそう。「最初は『いけめん、いけめん』と言ってもらったのに、あっと言う間に、普通の田舎のおじさんになってしまった。」と奥さんは笑って言った。三年前に出口さんは「田舎でのんびりしながら農業したい」という夢を持って、大阪府茨木市から奥さんの実家である波津に帰った。現在、農業の仕事で忙しくて、あまりのんびりしていない。
   黄昏の気持ち良い風を楽しみながら、畑を次々に案内してもらった。出口さんの日焼けした顔の表情が明るい。まだまだイケメンだ。波津は日当たりが良くて、川上村の他の地区より少し暖かいため、野菜だけではなく、メロンやマスカットやリンゴのような果物も作っている。それぞれの作物をカバーして、農薬を使わずに虫から守る。現在様々な野菜を作っているが、これからは果物と茶畑をメインにしようと考えている。十五年ほど休んでいた茶畑を復活させて、今年からそのお茶を袋に詰めて、他の作物と並べてやまいき市や道の駅や匠の聚で販売している。昔は茶工房があって、茶摘みから製茶まで波津で行なっていたそうだ。「復活した波津茶を村の皆さんに飲んでいただきたい。」と出口さんは言っている。
   今年の七月から出口さんは農業を次の段階へ進め、子供を対象にした「お茶摘み体験」や「果物取り体験」を始める。普段農業と接していない子供たちはお茶摘みや果物取りの作業を体験し、収穫したものを持って帰る。畑の近辺は子供の笑い声で溢れて普段より明るくなる。他の遊び方と違うかもしれないが、この小さな作業も、川上村の思い出の一つとして子供たちに持って帰ってもらう。
   出口さんは畑を細かく、丁寧に管理している。トウモロコシやメロンなどが立派に育っている。彼は農業を趣味として始めたが、こんな作業に本当に向いていると思う。農業はまだ三年ほどしかやっていないが、これからも新しい野菜つくりへの挑戦を楽しみにしている。

   When Hirokazu Deguchi moved in the “Hazu” district of Kawakami Village’s Unogawa, he was well welcomed by the locals. “At first everyone said, “What a handsome guy!”, but before I knew it, he turned into just a regular country man.” With a dream of “taking it easy in the country and farming”, Mr. Deguchi moved from Ibaraki, Osaka to his wife’s original home in Hazu three years ago. These days, he is very busy with farm work, and doesn’t seem to be taking it easy.
   I was shown around crop after crop, enjoying the nice twilight wind. The expressions of Mr. Deguchi’s tanned face are warm. And yes, he is still a handsome guy. Since Hazu receives a lot of sunlight and is slightly warmer than other areas of Kawakami Village, Mr. Deguchi grows not only vegetables, but also fruit such as melons, muscats, and apples. He covers each of the crops to protect them from insects without using pesticides. He is currently growing a variety of vegetables, but looking ahead Mr. Deguchi is thinking about focusing on fruit and tea. He revived a tea crop that was dormant for fifteen years, and has started packaging and selling it with other vegetables at Yamaiki-ichi, the Michi-no-eki, and Takumi-no-mura. this year. A long time ago, there was a tea factory, and every step from picking the tea leaves to production was done in Hazu. Mr. Deguchi says, “I’d for everyone in the village to drink this Hazu tea from the revived crop.”
   This July, Mr. Deguchi will take his farming to the next level and start offering “tea picking experiences” and “fruit picking experiences” for children. Kids who typically don’t have chances to see farming will experience the work of picking tea leaves or fruit, and then take home whatever they have harvested. The areas around the crops will be filled with children’s laughter, and be a little brighter than usual. It might be different than how they usually play, but this small work will be one more memory for the children to take home with them.
   Mr. Deguchi manages his crops precisely and carefully. The corn, melons, etc. are growing magnificently. He started farming as a hobby, but I think he is really cut out for this kind of work. He’s only been farming for three years, but I look forward to the new vegetables he will challenge in the future.

出口さんの写真.jpg
出口さん2.jpg
出口さん3.jpg

タケノコとヒデさん Bamboo Shoots and Mr. Hidé

(Please scroll down for the English version.)

タケノコとヒデさん

朝日館の駐車場でヒデさんと待ち合わせ、道具を準備した。朝日館の柚子取りや茶摘みをするたびに、ヒデさんの指導を受けながらする。ヒデさんとの会話はテニスのように感じる時がある。サーブのような挨拶が来て、早く返さないと、会話が成り立たない。ある程度ついていかないと面白くない。比喩とダジャレを会話にどんどん交え、女将さんを笑わせるヒデさんは笑顔のままで僕の返事を待つ。笑うべき時に笑う、笑わせる返事を早く言うことは日本語能力試験の次の段階になっているかもしれない。
今日はヒデさんと初めてタケノコを掘りに行った。ツルハシと何枚もの袋を運びながら坂を登り、竹の森に入った。タケノコは地面から十分出ていないと掘る価値がないが、膝より高くなったら美味しくなくなる。その間のタケノコを狙いながら、森の斜面を登ったり下ったりして、タケノコをだんだん袋に詰めた。ツルハシを振るって、ひっくり上げる作業を繰り返した。タケノコの根っこより低く狙わないと、根っこが切られてもったいない。最初に目立ったタケノコを全部掘ってから、隠れたのや森の奥にあったのを探して掘りに行った。シャガの花があちこちで咲いている。一時間この作業をしてから、ヒデさんは僕にいつものリボビタンDを渡した。その小さな瓶から元気をもらい、最後の袋を最後まで詰め込み、森の外へ運んだ。ヒデさんのパートナーはすでに平らな地面に座り、タケノコを剥いていた。タケノコを包丁で縦に切り、皮を剥がす方法を教えてもらった。いったいどのへんを食べられるかと思ったほど、何層もの皮が永遠に続いたが、やっと肉が見えた。
朝日館の台所で女将さんは剥かれたタケノコを大きな竃で灰汁抜きをした。お湯で溢れる竃を見ながら、ヒデさんの懐かしい歌に耳を傾けた。昼から、みんなで女将さんのタケノコ料理をいただいた。タケノコを小さく切って、ご飯と混ぜた「タケノコご飯」と大きな三角に切った「タケノコのかつお煮」を中心に、しらす大根おろし、ゴマで和えたナスもいただいた。お腹がいっぱいになっても、ヒデさんは最後までラリーのような会話でみんなを笑わせた。

Bamboo Shoots and Mr. Hidé

  I met up with Mr. Hidé in the Asahikan parking lot and prepared the tools. Whenever we pick yuzu or gather tea for Asahikan, it’s always under the direction of Mr. Hidé. Conversations with Mr. Hidé sometimes feel like a tennis match. His greeting is like a serve, which if you don’t quickly return, won’t make a conversation. Making Okami-san laugh with quick metaphors and wordplay into the conversation, Mr. Hidé holds his smile as he awaits my reply. Laughing when you’re supposed to, coming back with something funny, perhaps that's the next level of the Japanese Language Proficiency Test.
   Today, I went with Mr. Hidé to dig bamboo shoots for the first time. While carrying our pickaxes and sacks, we climbed the hill and entered the bamboo forest. The bamboo shoots aren’t worth digging if they’re not protruding enough out of the ground, and they don’t taste very good if they grow higher than your knee. Aiming for anything in between, we climbed up and down the slope of the forest and gradually filled the sacks with bamboo shoots. It was repetitive work of swinging the pickaxe, bringing it down, and lifting it back up. If we don’t aim for below the roots of the bamboo shoot, the roots end up getting chopped and wasted. After digging up all of the bamboo shoots that stood out, we searched and dug up those that were hidden or deeper into the forest. Iris japonicas were blooming here and there. After doing this work for an hour, Mr. Hidé handed me the usual Lipovitan D drink. We got some energy from those little bottles, filled the last of the sacks, and carried them out of the forest. Mr. Hidé’s partner was already sitting on some flat ground and peeling the bamboo shoots. She showed me how to slice the bamboo shoot long ways with a knife and peel the skin. I was wondering which part of it we can actually eat as I continued peeling off layer after layer, but eventually got to the meat.
   In the kitchen of Asahikan, Okami-san boiled the bamboo shoots with ash in a large pot to remove the bitterness. As I watched the pot nearly overflow with hot water, I listened to Mr. Hidé sing a classic song. Around noon, we all ate some of Okami-san’s bamboo shoot dishes. The meal was centered around “bamboo shoot rice”, small slices of bamboo shoots mixed into rice, and “stewed bamboo shoots” cut into large triangles and dressed with bonito flakes. We also had Shirasu mixed with grated Japanese radish and eggplant seasoned with sesame. Even with a full stomach, Mr. Hidé continued his conversation rallies, making everyone laugh.

IMG_1883.jpg
IMG_1882.jpg
IMG_1881.jpg
IMG_1886.jpg
IMG_1888.JPG
takenoko1.jpg
takenoko2.jpg

トーク・オン・ウッド:辻谷達雄 Talk On Wood: Tatsuo Tsujitani

(Please scroll down for the English version.)

トーク・オン・ウッド:辻谷達雄

 中学校を卒業してから、辻谷達雄さん(八十五歳)は毎日日記を書いている。今まで書いた日記は大きなダンボール箱で重なっている。執筆する心をもっている辻谷さんは一年間をかけて、自分の人生を振り返る「山が学校だった」という本を書いて、平成十年に発行した。最近、僕はこの本を読みながら、辻谷さんの暖かい言葉を通して、昭和の川上村を垣間見る機会がある。もちろん泣くところもあり、笑うところもある。まだ本を読んでいる途中でも、できれば、辻谷さんの話を直接聞きたくなった。先日、川上村の柏木集落の一番上まで登り、辻谷さんを訪れた。
鉄網と丸太で作られた長いランプが少々曲がりながら道路から家まで続く。辻谷さんはこの家に生まれて育った。こちらから吉野川の対岸へ通学したり、隣の集落の森へ通勤したりした。
 世代交代を目撃した辻谷さんは山から原木を滑らせる「修羅」の組み立て、原木を吉野川で流す作業などを見ることができた。川で原木を流す方法が放棄される前に、辻谷さんは最後に一回少し乗れた。辻谷さんは製材、割り箸、鶏飼いをやってみたが、いつも山の仕事に戻った。何年間山の仕事をしてから、辻谷さんは「山」と「辻谷」の組み合わせで「ヤマツ産業」を有限会社として設立した。ヤマツ産業は融資を受けたり、チェインソーやヘリのようなテクノロジーを使ったり、「山の何でもをする!」と宣伝するテレビCMを作ったりした。吉野林業の歴史と前の世代のやり方を参考にしながら、その時まで川上村の林業会社がやっていなかったことを辻谷さんは積極的にやってみた
 辻谷さんの本を読みながら一番感動したのは結婚式の話であった。当時、大きな披露宴が流行っていたが、辻谷さんは自分で考えて、それをしないと決めた。身内の人と公民館で集まり、みんなの前で奥さんと必要な書類を著名した。こんな風にすることによって、彼らはお互いと約束をし、この約束が一番大事な人に目撃してもらった。周りから何が言われても、辻谷さんは自分にとっての正しいことをする勇気をもち、本当に素敵なことができたと著者は思う。
 「山が学校だった」を発行した平成十年に、辻谷さんは「たっちゃんクラブ」を始めた。山の知識を伝えながら、山を守る新たな産業を見出したいという目標で始めた。山菜を集める、山の観察、山の神の参拝などの体験教室を開催して、大阪や和歌山から川上村まで来る参加者が多い。毎月のイベントに申込者が多いため、参加を抽選で決めることになった。20年をかけて1万人を超えた参加者を山に連れて行ったあと、辻谷さんは事故や自分の年を心配するようになった。辻谷さんは今年たっちゃんクラブを「卒業する」と言って、満員のままで最後のイベントを開催した。しかし、これから二冊目の本を書く予定があり、一冊目と同じように川上村へ人をひっぱるのであろう。
話の後、辻谷さんと一緒に家の上の森をふらっと歩いた。子供の頃からこの森で遊んだりした辻谷さんは、当然あらゆる山菜と木のことを知っている。山の話が次から次へ流れながら、辻谷さんは僕より山を早く登った。「マムシに気をつけや」と言ってから、マムシを真似た植物を見せてくださった。そのあと、家で干したマムシも見せてくださった。
 子供の頃から山菜を集めて遊んだり、仕事で山を細かく管理したりした辻谷さんは、自分の人生の経験を結局たっちゃんクラブの体験教室にすることができた。木と同じく、辻谷さんは一生を山で過ごして、その歳月によって素敵なことができた。こういう「山に優しい観光」が未来の手がかりになるような気がする。森はもちろんそのままで美しいが、その美しさを上手に紹介できる人が本当に宝物である。僕は辻谷さんに山の何が好きなのかを訊いてみた。「私は生まれたのは山の中だから、生活そのものが自然の中で、普通、当たり前やろ。『何がええか悪いか』よう聞かれる。それが村外、町の人に決めてもらおう。私は分からん。」

Talk On Wood: Tatsuo Tsujitani

   Since graduating from junior high school, Tatsuo Tsujitani (85) writes in his diary everyday. All of the diaries he has written up to now are piled high in cardboard boxes. With a mind for writing, Mr. Tsujitani spent a year writing “The Mountain Was My School”, a book published in 1998 that looks back on his life. Recently I have been reading his book, with opportunities to catch glimpses of the Showa era Kawakami Village through Mr. Tsujitani’s warm words. Of course there are places to cry and places to laugh. Though I am still reading the book, if possible, I wanted to hear what Mr. Tsujitani had to say directly. So the other day, I climbed all the way to the top of the Kashiwagi ward of Kawakami Village and visited him.
   The long ramp made of steel net and logs bends slightly continues from the road up to his house. Mr. Tsujitani was born and raised in this house. It was from here that he would go to school on the opposite side of the Yoshino River, or go to work in the forests of a neighboring ward. Having witnessed a generational shift, Mr. Tsujitani was able to see the assembly of “shura”, which were used to slide logs down the mountain, as well as the work sending logs down the river. Before the system of sending logs down the river was abandoned, he was able to ride one at the end. Mr. Tsujitani even tried making lumber, chopsticks, and raising chickens, but he always went back to working in the forests. After working in the forests for many years, Mr. Tsujitani combined the words “mountain (yama)” and “Tsujitani”, and established his limited company, Yamatsu Industries. Yamatsu Industries took out loans, incorporated new technology like helicopters and chainsaws, and even created TV advertisements saying “We’ll take care of anything on the mountain!”. While referencing the history of Yoshino forestry as well as the previous generation’s methods, Mr. Tsujitani was proactive in trying things that the other forestry companies of Kawakami Village hadn’t done yet.
   While reading Mr. Tsujitani’s book, the thing that moved me most was his wedding. At the time, large receptions were popular, but Mr. Tsujitani thought on his own, and decided he wouldn’t do that. They gathered with close friends and family in the local community building, and he and his wife stamped the proper paperwork in front of everyone. In doing so, they made a promise with one another, and this promise was witnessed by those most important to them. No matter what people around him said, Mr. Tsujitani had the courage to do what was right for himself, and ended up creating something beautiful.
   In 1998, the same year he published “The Mountain Was My School”, Mr. Tsujitani started the “Tacchan Club”. While passing along knowledge of the forest, he began the club with the purpose of finding another industry that could protect the mountain. The club held experiences that included gathering wild vegetables, observing the forest, paying respects to the gods of the mountain, etc., and many participants came to Kawakami Village all the way from Osaka or Wakayama. Since there were so many applicants for the monthly events, they ended using a lottery to determine participants. After taking more than 10,000 people into the mountains over a course of 20 years, Mr. Tsujitani began worrying about both the possibility of accidents as well as his own age. Mr. Tsujitani said that this year he “graduated” from his Tacchan Club, and even the final event was held at full capacity. However, he plans to write a second book, which I expect will probably pull some people toward Kawakami Village just like his first one.
   After we finished talking, I walked with Mr. Tsujitani into the forest above his house. Having played in this forest since he was a child, Mr. Tsujitani of course knows everything about the wild vegetables and trees. He climbs up and down the mountain faster than me, as he tells me one thing after another about everything around us. “Watch out for the mamushi,” he says, and then shows me the mamushigusa, a plant which has leaves and a pattern imitating the viper. He later showed me a dried mamushi back at his house.
   Playing and gathering wild vegetables since he was a kid, taking detailed care of the mountain as part of his work, Mr. Tsujitani was eventually able to take his own life experiences and turn them into the hands-on experiences of the Tacchan Club. Just like the tree, he has spent his life on the mountain, and through time has created something beautiful. This “Mountain-friendly Tourism” seems like a clue for the future. Of course the forest is beautiful on its own, but a person who can skillfully introduce that beauty is also a treasure. I asked Mr. Tsujitani what he likes about the mountains. “Since I was born in the mountains, daily life itself is in nature, so it’s the norm, a given. I am asked pretty often, ‘What’s good, what’s bad’ about the mountains. I’ll let the people from outside our village, the townspeople decide that. I have no idea.”

IMG_1932.JPG
P4230137.JPG
tacchan.jpg
deerhoofprint.jpg
mamushigusa.jpg
bearholes.jpg
P4230100.JPG

東熊野街道 Eastern Kumano Road

(Please scroll down for the English version.)

東熊野街道

雪が一層地面に残るが、なかなか積もらない短期間である。たまに薄いかけらのような雪が空に現れ、「降っている」と言うより、「浮いている」の方に感じる。そういうものがなかなか積もらないが、僕らの足の踏み場に白い薄膜を残す。
今朝、川上村の南極にあるもっとも上流の集落、伯母谷、から3人で山を歩き始めた。「山」という単語は「登山」のイメージを残すかもしれないが、最初と最後の階段を別にして、今日のルートは本当に「歩く」コースであった。この道は京都と大阪を熊野三山へ導く熊野街道の一部、「東熊野街道」と呼ばれている。正式の東熊野街道は国道169号線であるが、平安時代から参詣に利用されたこの道を国道の先輩であるという。
僕らは枝を拾って投げながら、汗をかけずにしっかり歩き続けた。鹿の糞と足跡を見ても驚かなかったが、丸太を登った猿の足跡が雪に綺麗に残った。「簡単に歩けるのに、どうしてわざわざこの丸太を登っただろう」と3人で話し合った。しかし、結局、人間も同じようなことをするであろう。僕は油断せずに細い道、短い梯子橋をゆっくり歩いた。後の二人は足元の霜柱や苔を見つけて盛り上がった。
道は山の上へだんだん続き、僕らを神社へ導いた。お辞儀して鳥居を通ってから、僕らは山の上の長い参道を歩いた。背が高くて分厚い木が参道に沿って本殿まで続いたが、山の風がその木を通って僕の頬を容赦なく冷やした。風の音が大きくて、苔の名前を相手に3回言ってもらっても、なかなか聞き取れないほどであった。やっと本殿に着いたら、大きな枝が割れて屋根の上に休んでいた。風が前より弱くなり、日当たりも良くなった。
神社の隣の楓を通り、雪に落ちた紅葉を見つけた。下り道にも霜柱や苔があって、また二人をわいわいさせた。谷の下から山の上まで杉と檜の木が育ち、僕らは道に落ちた枝をたまに拾って投げた。大迫から柏木に近づきながら、地面が白から茶色に変わり、大峰山からの道と合流した。日当たりがよくてもまだ寒かった。杉も檜もない空き地でユズリハが群れて陽光を浴びていた。山道から神社を通り、最後に急な階段を下り、待望の温かい飲み物に近づいた。

Eastern Kumano Road

  It’s that short period when snow is just a thin layer on the ground, never quite building up. Every so often thin fragments of snow appear in the sky, feeling as if they are simply “floating” rather than “falling”. It’s that kind of snow that never quite builds up but leaves a thin, white film everywhere we step.
  This morning, the three of us started into the mountains from Obatani, the farthest upstream and southern tip of Kawakami Village. The word “mountain” might conjure up images of “mountain climbing”, but making an exception for the stairs at the beginning and end of our day, today’s route was really more of a walking course than anything. Known as the Eastern Kumano Road, this path is a part of the historical Kumano Road which leads travelers from Kyoto to Osaka and all the way the three major shrines in the mountains of Kumano. The official Eastern Kumano Road is Nat. Hwy 169, but this path is said to be its senior, having been used for pilgrimages since the Heian Period (794-1185 AD).
   We walked at a steady pace without breaking a sweat, picking up fallen branches and tossing them to the side. We weren’t surprised to see deer poop or tracks, but the footprints of a monkey who had climbed up a log were left beautifully in the snow. “The monkey could have easily walked up the hill, so why did it go through the trouble of climbing up the log?” the three of us discussed. However, eventually, perhaps some of us humans end up doing similar things. Careful not to be overconfident, I slowly walked along the narrow path and over the short ladder bridges. The other two would stop in wonder when they found frost columns and unique kinds of moss along the way.
  The path gradually continued up the mountain and lead us to a shrine. After bowing and passing through the gate, we walked the long approach to the shrine along the top of the mountain. Tall, thick trees lined the path all the way to the shrine, but the mountain winds passed through them relentlessly freezing our cheeks. It was loud, so much so that three times, I couldn’t hear the name of a kind of moss that one of the others tried to tell me. When we finally reached the shrine, a large branch had broken and was resting on its roof. The wind quieted down, and the area had a good amount of sunlight.
   We passed by a maple tree next to the shrine and found a red leaf that had fallen in the snow. The road heading down once again had many frost columns and varieties of moss, exciting the other two. Japanese cedars and cypresses grew from the bottom of the valley to the top of the mountain, and every now and then we’d pick up a fallen branch and toss it aside. As we neared Kashiwagi from Osako, the ground went from white to brown, and we merged with the path heading down from Mt. Omine. It was still cold, even if some sunlight got through. There was an open space without Japanese cedars or cypresses, in which a group of yuzuriha trees were taking in their share of sunshine. We passed through a shrine from the mountain path, finally climbed down the set of steep steps, and were a little closer to a long-awaited warm drink.

PC120058.JPG
PC120062.JPG
PC120105.JPG
PC120063.JPG
PC120064.JPG
PC120073.JPG
PC120087.JPG
PC120082.JPG
PC120101.JPG
PC130106.JPG

丹生川上神社上社 Niu Kawakami Shrine Kamisha

(Please scroll down for the English)

丹生川上神社上社

「馬を水のところまで連れて行っても、飲ませることができない。」ー英語のことわざ
   
   暗い雲が音を立てずに山の向こうから這ってきて紀伊半島の青空をゆっくり消す。稲妻の閃き、雷のこだま、容赦なく降る雨は人間を小さく感じさせる。この圧倒的な力を経験した昔の人々は、神話の世界を生きていたかもしれない。空を飛ぶ、炎を吐く、威力をもつ龍。神話と現実をつなげた昔の人々は龍を水の神にした、という話を望月宮司は説明してくださった。僕が丹生川上神社上社に初めて行った時、その話を聞かせていただいた。「これは私の考えですが。」と望月宮司さんは仰ったが、説得力があった。
  丹生川上神社上社は高龗大神(たかおかみのおおかみ)という水と雨を掌られる龍神をお祀りしている。この神社の名前を「上社(かみしゃ)」に省略する地元の人が多い。上社は国道169号線より少し高いところにある。晴れた日にここから吉野川の大滝ダム湖が見下ろせる。曇った日に周りの山が浮いている島のように見える。ここまで来るためにぐるっと回る道路を注意深く運転しないといけない。下から来る人は急な階段をゆっくり踏みながら上がらないといけない。それだけで今日が「旅」という感覚になる。
  675年に天武天皇の神宣により建立され、奉祀された「丹生川上神社」は、平安中期以降、朝廷における最高の社格となる「二十二社」の一つに数えられた。応仁の乱の後、社地が不詳になった。明治の政府は、1,300年の歴史をもっている丹生川上神社を官幣大社として等級し、上社(明治二十九年、川上村)、中社(大正十一年、東吉野村)、下社(明治四年、下市町)の三社が列せられた。丹生川上神社上社はその時から昭和34年の伊勢湾台風まで川上村の迫という地区にあったが、大滝ダムの建設に伴い、山の上の現在地に遷座された。しかし、迫地区にある元の境内を発掘したところ、その地区が奈良時代の後半から祭場として使われ、平安時代から社殿があったという遺跡があった。縄文時代まで遡る石棒も発掘され、「宮の平遺跡」と名付けられた。又、御神木の胎内から巌が出てきた。
現在、その巌が丹生川上神社上社の拝殿内にある。望月宮司さんはこの巌の御由緒と特別な力を説明してくださった。「この巌を手で撫でてから、体の痛いところに当てると治るかも。」と。僕は巌の黒くて滑らかな表面をゆっくり撫でた。手を離してから、少し戸惑ってつい自分の頭の後ろを掻いてしまった。
高龗大神は五本爪を持ち峰を這っていく、上昇していく最高の龍神さんである。丹生川上神社上社ではこの龍神さんを上社の本殿の 一番奥でお祀りしている。龍神さんの左右に扉があり、右には大山祇(オオヤマヅミ)という山の神を、左に大雷(ホノイカヅチノオオカミ)という雷の神をお祀りしている。「山、雷、龍神さん、うまく整ってお祀りされている。」と望月宮司は仰った。
  丹生川上神社上社は1,300年前から水と雨の大切さを表す伝統を守り続けている。昔、干ばつの時、黒い馬を奉り雨を降らせた。そして、長雨の時、白い馬を奉り雨を止めた。後に本物の馬を使わなくなったが、絵馬を奉納してこの伝統を継続してきた。水を飲んだり植物を食べたり木を生業にしたりしていた昔の人々は雨の有無で命をかけていた。雨の大切さと、この山々を覆う膨大な雲、空を照らす稲妻、圧倒的に降る暴風雨の強さを実感しながら、この伝統がいかに大切であったのかが想像できる。現在の生活がどのぐらい便利になっても、人は天災の猛威で自分の小ささを思い知らされる。これから何が起るか分からないが、僕は黒い馬と白い馬の両方を味方にして少し安心できる。
  小雨のぽつぽつ、大雨のざあざあ、地面を振動させる雷、嵐の後の沈黙。雨の多い地域に住んでいる僕は、夜、ベッドで横になると龍神さんの声が聞こえる。

Niu Kawakami Shrine Kamisha

“You can lead a horse to water, but you can’t make it drink.” -English idiom
   
   Dark clouds crawl over the mountain without a sound, slowly erasing the clear. blue sky of the Kii Peninsula. The flash of lightning, echo of thunder, and merciless rain make us humans feel small. Experiencing this overwhelming power, people long ago might have been living in a world of mythology. A sky-flying, fire-breathing, powerful dragon. Rev. Mochizuki told me about his theory that perhaps people long ago connected the myth with reality, in turn making the dragon the god of water and rain. “This is just my theory.” he added, but it was very convincing.
   Niu Kawakami Shrine Kamisha enshrines Takaokamino Okami, the dragon god of water and rain. Many locals just call this shrine “Kamisha” for short. Kamisha is located just above Nat. Hwy 169. On clear days, you can look down onto the Yoshino River and Otaki Dam Lake from this shrine. On cloudy days, the surrounding mountains look like floating islands. To get here, you must carefully navigate the tight turns up the road. People coming from below need to step slowly as they climb the long, steep stairs. Just with that, today feels like a journey.
  First blessed and established in 675 AD by Emperor Tenmu, Niu Kawakami Shrine eventually came to be counted among the 21 highest-ranked shrines by the Imperial Court after the Heian Period (798-1192). Its location became uncertain following the Onin War. With its 1,300 years of history, the Meiji government classified Niu Kawakami Shrine as a kampei taisha (or major imperial shrine), and constructed three shrines: Kamisha (1896, Kawakami Village), Nakasha (1922, Higashi Yoshino Village), Shimosha (1871, Shimoichi Town). Kamisha remained in its initial location in the Kawakami Village district of Sako until the Isewan Typhoon (aka Typhoon Vera) in 1959, after which it was moved higher up the mountain due to construction of the Otaki Dam. However, when the original shrine grounds in Sako were excavated, evidence of ceremonial use from the late Nara Period (710-784) and shrine remains from the Heian Period were discovered. Stone pillars dating back to the Jomon Period (14,000-300 BCE) were also excavated, leading to this location being named Miya-no-Taira, or “Shrine Flat”. In addition, a large rock with discovered inside the trunk of a tree that was on the shrine grounds.
   Today, that large rock is on display in the hall of Kamisha. Rev. Mochizuki explained the history and the special power of the rock. “If you rub this large rock and touch your hand to a part of your body that hurts, it might be cured.” I rubbed the smooth, black surface of the rock. Puzzled when I took my hand off, I carelessly scratched the back of my head.
   Takaokamino Okami is the most powerful of dragon gods, using its five claws to scale to the top of the mountain. Kamisha enshrines this dragon god in the very back of the main hall. To its right, the god of the mountain, Oyamazumi, is enshrined. To its left, the god of thunder, Honoikazuchi Okami, is enshrined. “There is the mountain, thunder, and dragon god, all in place and enshrined.” said Rev. Mochizuki.
For the past 1,300 years, Niu Kawakami Shrine Kamisha has continued a tradition that expresses how vital water and rain are to this region. Long ago, during periods of drought, a black horse was offered to the dragon god to make it rain. In turn, during long periods of rain, a white horse was offered to the dragon god to make it stop. Later the shrine stopped using actual horses, but has continued this tradition by offering painted pictures of the horses. Drinking water, eating plants, and making a living from trees, people long ago literally had their lives on the line depending on whether it rained or not. Actually feeling this necessity of rain, the gigantic clouds that cover the mountains, the lightning that illuminates the sky, and the overwhelming power of a rainstorm, I can imagine how invaluable this tradition must have been for people long ago. No matter how convenient our current lifestyle become, the wrath of natural disasters remind us of how small we are. I am not sure what will happen in the future, but I can feel somewhat relieved to have both the black horse and white horse in my corner.
  A light speckle of rain, a heavy downpour, the thunder that shakes the earth, and the silence after the storm. Living in a region with so much rain, lying in bed at night, I can hear the voice of the dragon god.

DSCF0010.jpg
DSCF0028.jpg
DSCF0036.jpg
DSCF0003.jpg
DSCF0004.jpg
DSCF0005.jpg
DSCF0041.jpg

ディナー・フォア・トゥー Dinner For Two

(Please scroll down for the English version.)

ディナー・フォア・ツー

   足を床に滑らせながら、冷蔵庫から吉野杉のまな板まで踊った。隣の部屋からレコードの音楽が流れ、味噌汁の支度に拍子を与えた。野菜を切りながら音楽を聞く。どう見ても、悪くない夏の夜だ。まな板を鍋の中へ傾けて、豆腐を滑らせた。
   味噌汁を待ちながら、包丁とまな板を洗った。流しの上の窓はもう山の陰で黒く染められた。小さな虫は中の灯へ誘導されて、窓の近くに飛び回っていた。僕が気づいた時、僕の指ほど大きなヤモリはガラスにくっつく足指で窓をゆっくり歩いていた。ヤモリさんは窓の真ん中に止まり、しばらく身じろぎもしなかった。「もう見なくてもいいかな」と思いきや、ヤモリさんは舌を何センチか飛ばして、虫を捕って飲み込んだ。窓の上へ数歩上がったヤモリさんは再び止まって、じっくり待っていた。僕はこの小さな生き物の行動に夢中になって、見るのをやめられなかった。
   そのうち、味噌汁ができた。僕は冷凍したご飯を電子レンジに入れて、隣の家にいただいた沢庵漬けを数枚切った。レコードをひっくり返し、音楽を聴きながら簡単な夕飯を一人で済ませた。台所の電気が点いた限り、ヤモリさんも夕飯を食べたいだけ食べられる。しかし、お皿を流しに持って行った時、ヤモリさんの姿がなかった。「もうごちそうさましたかな」と独り言を言って、吉野杉のまな板を吹いた。どう見ても、悪くない夏の夜だ。

Dinner For Two

   I slid my feet across the floor as I danced from the fridge to my Yoshino cedar cutting board. Music played from the record in the next room, adding a beat to the preparation of my miso soup. Listening to music as I chopped vegetables. However you look at it, it’s not that bad of a summer night. I tilted the cutting board toward the pot and slid the tofu.
   I washed the knife and cutting board while I waited for the miso soup. The window above my kitchen sink was dyed black by the shadow of the mountain. Small bugs attracted to the light from inside flew around the outside of the window. At some point, I noticed a gecko about the size of my finger slowly walking across the window, its toes sticking to the glass. The Gecko stopped in the middle of the window, and didn’t move for quite some time. Just when I thought, “That’s it, I don’t need to watch this anymore,” the Gecko shot out its tongue a couple of centimeters, catching and swallowing a bug. Moving a few steps up the window, the Gecko once again stopped and just waited. I became entranced by the movements of this small creature and couldn’t stop watching.
   The miso soup was ready in due time. I put some frozen rice in the microwave and cut a few slices of takuan pickles that my neighbor gave me. I flipped the record over and listened to music as I ate my simple dinner by myself. As long as the kitchen light was on, the Gecko could eat as much dinner as it wanted. However, when I took my dishes back to the sink, the Gecko was no where in sight. “I guess you’re all done, eh” I said to myself as I dried my Yoshino cedar cutting board. However you look at it, not that bad of a summer night.

dinnerfortwo.jpg

At the Morning Coffee Shop 朝の珈琲屋で

(Please scroll down for the English version.)

 

朝の珈琲屋で

   川上村の柏郵便局より一息旧国道から坂を上ってみたら、「楠里水」を見つけられる。千二百年前、弘法大師は熊野へ行く途中に杖を使って「ここを掘りなさい」と指摘した時から、この湧き水が地元の生活を扶養している。大雨の時にどくどくと、干ばつの時に静かに流れる「楠里水」を大切にして、地元の人はこの清水の近くに小さな神社を建てた。今、この湧き水は山の下へ流れ、それぞれの家へ分水される。現在の国道までも流れ、この「弘法大師ゆかりの湧水」を汲みに行列する車が珍しくない。
   同じ国道沿いにある喫茶「秀」はこの清水を使って珈琲を淹れる。僕はお店に入った時、カウンターで座っていたおじさんが店の夫婦と話して笑っていた。僕はテーブルに座り、いつもの焼きそば定食を注文した。キッチンのシューシューは店内で流れていた昔の器楽曲と重なり合い、目に見えるものに明るいロマンを与えた。壁に無数に留めてあるある珈琲チケット。曇った窓越しの、外の冬。黒い珈琲の中に反映する店内照明。あっという間に、焼きそばが早速登場した。ご飯と味噌汁とたくあんも役者である。お冷はもちろん弘法大師ゆかりの湧き水である。年輪の細かい吉野杉割り箸を綺麗に割って、ビートを飛ばさずに食べた。厚い豚肉をしっかり齧り、鉄板に少し焦げ付いた、かりかりになった麺を最後の楽しみにした。
   店内の会話は最初から最後まで自然に流れていた。「秀」を経営している素敵な夫婦は常連さんと仲良く話したり、初対面の人を暖かく歓迎した。ヤクルトレディも休憩がてらみんなの会話に自然に入った。「秀」のお父さんは最後に残った僕に向かって、「いろんな人が来るから、面白いね!」と言って、お客様の見送りに出た。

 


At the Morning Coffee Shop

   If you climb just a breath up the hill from the former national highway and the Kashiwagi Post Office in Kawakami Village, you can find “kusurimizu”. For the last 1,200 years, since Kobo-Daishi (Kukai) stopped here on his way to Kumano and used his cane to say “Dig here.”, this mountain spring water has provided sustenance for the locals. Gushing when there’s a lot of rain, a quiet stream when there’s a drought, the locals prize this kusurimizu so much that they even built a small shrine for this pure water. Now, this mountain spring water flows down the hill and is divided among the houses. It flows all the way down to the current national highway, and it’s not rare for cars to line up waiting to scoop some of this “Kobo-Daishi Mountain Spring Water”.
   Right along that same national highway, the coffee shop Hide (hee-day) uses this pure water to make coffee. When I walked in, the man sitting at the counter was talking and laughing with the shop’s couple. I sat at a table and ordered the yakisoba meal as usual. The sizzle from the kitchen overlapped with the classic instrumental song playing in the shop, adding a bright romance to everything in sight. The innumerable coffee tickets pinned to the wall. The outside winter seen through a foggy window. The shop lighting reflected in my black coffee. Before I realized it, the yakisoba entered the scene. The rice, miso soup, and takuan pickles were also players. Of course, the water was Kobo-Daishi mountain spring water. I split my Yoshino cedar chopsticks and ate without skipping a beat. The thick pork, I gave a good chew, and the crispy noodles slightly burnt on the plate, I happily saved for last.
   The coffee shop conversation naturally flowed from start to finish. The beautiful couple who runs Hide spoke with the familiar regulars and gave the first-timers a warm welcome. Even the Yakult Lady took a break and naturally joined the conversation. When I was the last one left, the shop owner turned to me and said, “A lot of different people come here, it’s always interesting,” and went outside to see a customer off.

P2220168.JPG
P2210147.JPG
IMG_1575.JPG
P2210130.JPG
P2210129.JPG
P2210123.JPG
P2210141.JPG

たくあんで言うこと Things We Say with Takuan

(Please scroll down for the English version.)

たくあんで言うこと

「にいちゃん、たくあんを食べるけ?」この聞き慣れた質問を聞き慣れた抑揚で訊かれるたびに、僕は自然に微笑む。最初、遠慮するのが逆に失礼だと思い、食べたいかどうかを考えずに、僕は素直な「はい。」で答えた。冷蔵庫の隙間にその真空パックやジップロックを詰め込んでしまい、たくあんをだんだん処分した。そのうち、それぞれの家の自家製たくあんを味わいながら、それぞれの味を理解して楽しむようになった。それで、その聞き慣れた質問を聞き慣れた抑揚で訊かれるたびに、笑顔を隠せなくなった。
去年の山幸彦祭で、上多古の方は大根を40本買ってくださった。いつも明るい方だから、僕は上多古への帰り道でその大根を喜んで配達した。夜の暗闇で大根で溢れた籠を2つ石階段の上まで運び、ガラガラする扉を開けて玄関に入り、籠を下ろした。一日の汗と疲れが僕の顔で見えたかどうか分からないが、「どうぞ座ってや。ちょっと味見して。」とおばちゃんに言われて、お言葉に甘えた。おばちゃんは台所でたくあんを用意していた時、おじちゃんは自分のグラスコップを持ちながら、僕にも一杯を持って来てくれた。
「はい、乾杯〜」とおじちゃんに進められ、コップを当て合った。一日の疲れが水で癒されると思ったが、そのコップに入っていたのは水ではなかった。ありがたいことに、おばちゃんの運んできたたくあんが絶妙で、その甘辛さが日本酒の味を少し安らいだ。僕はまた笑顔を隠せなかった。一息をとって、その瞬間の良さを味わった。僕はお皿を綺麗に、コップを空にしてお礼を言ったら、おばちゃんからたくあんの2パックをもらった。
そういう風に様々なたくあんが僕の冷蔵庫に入るようになった。みんなが作っている、みんなにもらっているという環境に住んでいる僕は、自分でたくあんを作ってみたくなるのが当然かもしれない。大根の多い時期、川上村の大根を10本ほど手に入れた。その10本を家の裏で干して、ホームセンターで必要な道具と素材を買った。普段より寒い冬の最中から大根を干して、凍ってしまったかもしれないが、それはしょうがない。柚子の皮と一緒に干してから、容器でぬかで漬けた。影のある涼しい(ちょっと忘れやすい)ところで保管して、出来上がるまで待った。
一ヶ月後、蓋を開けて、ぬかから大根を掘ってみた。大根にくっついたぬかや色とりどりのカビを洗い流した。早速味わってみたら。。。「うまい!」となかなか言えない味であった。炒め料理でなんとかして処分するしかないと思って、冷蔵庫に詰め込んだ。
次の日、家を出かけた時、隣のおばちゃんに出会って、たくあんの実験結果を報告した。「塩が足りんかったかも。重いものを乗せた?」
「はい、重みを乗せました。」
「もうちょっと長く漬ければ、美味しくなると思うけどな、もう無理かな?」
「はい、全部を出しました。」と僕は言った。
「もうええで。」とおばちゃんは笑ってくれた。
みんなが作っている、みんなにもらっているたくあん。この栄養のある、長持ちする、黄色く光っている漬物は地元の表現の一種のように感じる。言葉で言えないけど、たくあんで言えることもあるかもしれない。最初からもらってばかりいる僕は来年人にあげるレベルのたくあんを作れるように努める。


Things We Say with Takuan
 
   “Hey kid, you eat takuan?” Every time that familiar question is asked in that familiar intonation, I naturally smile. At first, I thought it’d be rude to reject the offer, and without thinking about whether or not I wanted to eat these yellow daikon pickles, I’d answer with a respectful “Yes.”.  I’d end up cramming the vacuum sealed packages or ziplock bags into the small spaces in my fridge, and gradually went through them. As I tasted the homemade takuan from all of the different houses, I could differentiate enjoy the individual flavors. That’s why I can’t hide my smile when I’m asked that familiar question in that familiar intonation.
   At last year’s Yamasachihiko Festival, a resident of Kodako bought 40 daikons. This person is always very friendly, and I was more than happy to deliver the daikon on my way home. In the dark of the night, I carried the two baskets overflowing with daikon up the stone steps, opened the opened the rattling door, entered the house and put down the baskets. I don’t know if the sweat and exhaust from the day was evident on my face, but the old woman said, “Go ahead and sit down. Just try a taste.”, and I obliged. As she was getting the takuan ready in the kitchen, the old man walked out carrying his own glass cup and handed another one to me.
   “Okay, cheers~,” he said, and we clinked our glasses. I thought some water would be nice after the long day, but it wasn’t water in that glass. Thankfully, the takuan that the old woman brought out was incredible, and its sweet and spicy flavors balanced out the Japanese sake. Once again, I couldn’t hide my smile. I took a breath to really enjoy that moment. I cleaned off my plate, emptied the glass, and when I said thank you, the old woman gave me a few packs of takuan to take home.
   That’s more or less how I came to cram varieties of takuan into my fridge. Living in an environment where everyone makes it and everyone gives some to me, it might be only natural that I wanted to try making some myself. At the height of daikon season, I got my hands on ten Kawakami Village daikon. I dried hung those ten out to dry behind my house, and bought the necessary items at the nearest hardware store. The daikons may have frozen after being hung out in the middle of this unusually cold winter, but that’s how it goes. After I dried them along with yuzu peels, I pickled them with bran in a container. I stored it in a cool, shadowy (and easily forgotten) place, and waited until they were ready.
   A month later, I opened the lid of the container and dug the daikon out of the bran. I washed off the bran and colorful mold that stuck to the daikon. Upon first taste…”delicious!” wasn’t quite the word I’d use to describe it. I figured the only way to handle this was to saute the takuan with something, and I crammed it into my fridge.
   When I left my house the next day, I ran into the woman next door and reported the results of my takuan experiment. “You might not have used enough salt. Did you put something heavy on top?”
“Yes, I put a weight on it.”
“If you pickle them a little longer they might taste better, is it too late?”
“Yes, I took them all out already.”
“Well hey, don’t worry about it,” she laughed.
Takuan, everyone makes it and everyone gives some to me. This nutritious, long-lasting, shiny yellow pickle feels like a kind of local expression. Perhaps there are some things that can’t be said with words, but can be said with takuan. As I have been on the receiving end from the start, I will try to make some takuan that is good enough to give out next year.

IMG_1320 2.jpeg
P3120116.jpg
P3120117.jpg
P3120120.jpg

神社で春が始まる Spring Starts at the Shrine

(Please scroll down for the English version.)

神社で春が始まる

永遠に葛折りしそうな中奥川に沿って県道258号線を慎重に進んだ。車一台しか通れない幅について何も考えないふりをして、道の状況とどこまでバックすればいいかを覚えようとした。道が広くなり、待望の深呼吸ができた時、中奥の十二社神社に着いた。
瀬戸・枌尾・中奥のみなさんは十二社神社で春(四月)、夏(六月)、秋(十月)、冬(十二月)にお祭りをする。大きな木が本殿の上へ高くそびえる。その右に小さな神社と末社が並んでいる。僕は手水舎から上がり、仲間について行きながらその神社を順番に回り、参拝した。中奥川の流れの上に、大人の会話、子供の笑い、じゃりの足音が聞こえた。僕はいつもお世話になっている顔をたくさん見て、できるだけ挨拶したかった。やまいき市の生産者と常連さん、ヨーガの先生、話の面白いおじさんなどに普段と違う環境で会い、別の面が見えたような気がした。
お神酒とオードブルが出て、男性同士と女性同士の会話が続いた。落ち着かない子供達はじゃりの上を走り回り、さらに盛り上がった。お餅が一人一人に配られた時から、みなさんはだんだん本殿の前の陽光に集まった。僕は周辺からこれからの行事を見ることにした。白くて小さな餅が何個も上を飛び、境内の木の前に綺麗な曲線を描き、みなさんの方へ落ちた。「待ちに待った餅まきが始まった!」と言わんばかりに、みなさんは声をあげ、じゃりに落ちた餅を慌てて集めた。周辺までお餅がなかなか飛ばないと思いきや、一個がみなさんの頭を超え、近くに落ちそうであった。僕は一歩前へ少ししゃがんで、左手で受け取った。お祭りが午前中に終わり、お供え物が整理され、ドラム缶の火がだんだん消えた。十二社神社から車へ歩きながら、神社から中奥川までいく石階段があると初めて気づいた。
その夜、暖かく膨らんだお餅に醤油をかけて三個食べた。七時前から外の虫は鳴いて、次の朝まで続けそうであった。僕はテレビを点けずに、音楽を流さずに、その虫の声に耳をすませようとした。まだ暖かくて、暖房を点けるのを忘れた。今年の長くて寒い冬がバックミラーで綺麗に写っている。

Spring Starts at the Shrine

   I carefully went up Pref. Road 258, along the ever-snaking Nakaoku River. I pretended not to think about the road wide enough for just one car, and kept a mental note of the conditions of the road and where I could back up. When the road widened and I was able to take the long-awaited deep breath, I had arrived at Junisha Shrine.
   Every spring (April), summer (June), and autumn (October), the people of Seto, Sogio, and Nakaoku hold a festival at Junisha Shrine. Large trees tower high over the main shrine. Smaller shrine and sub-shrines are all lined up to the right. I walked up from the water basin and followed my buddy as we paid our respects to each shrine. I could hear adults’ conversations, children’s laughter, and footsteps on gravel over the flowing Nakaoku River. I saw a lot of faces I am indebted to, and wanted to say hello to as many people as possible. Seeing the growers and the regulars of Yamaiki-ichi, my yoga teacher, and the old man with good stories in a different environment than usual, I felt like I was able to see another side of them.
   The holy sake and her d’oeuvres came out, and the conversations men and the conversations of women continued. Restless children ran around on the gravel, getting more and more excited. Mochi was passed out to people individually, and everyone gradually gathered in the sunshine in front of the main shrine. I decided to watch the proceeding events from the perimeter. Numerous small, white mochi flew up in the air, making a beautiful arc in front of the trees on the shrine grounds, and dropped down toward everyone. As if to say, “The long awaited mochimaki has begun!”, everyone cried out and rushed to gather the mochi that had fallen onto the gravel. Just when I thought that the mochi weren’t quite making it to where I was on the perimeter, one flew above everyone’s heads, and looked like it would fall near me. I took a step forward, squatted down, and caught it in my left hand. The festival finished before noon, the offerings were gathered, and the fire in the drum can gradually faded out. As I walked to my car from Junisha Shrine, I noticed for the first time that a set of stone steps leads from the shrine down to the Nakaoku River.
   That night, I dressed the warm, expanded mochi in soy sauce and I ate three of them. The insects outside started buzzing before 7 p.m. and seemed like they could continue until morning. I didn’t turn on the television, didn’t play any music, and just tried to lay my ears to the voices of the bugs. It was still warm, and I forgot to turn on the heater. This year’s long, cold winter reflected beautifully in my rear-view mirror.

P4020095.JPG
P4020107.JPG
P3310117.JPG
P3310120.JPG
P3310124.JPG

トーク・オン・ウッド:白い犬~Anjing Putih~ Talk On Wood: Shiroi Inu~Anjing Putih~

(Please scroll down for the English version.)

トーク・オン・ウッド:白い犬~Anjing Putih~

吉野杉で作られたりんごを初めて見た時、「これはいいね。」と思って、一個を軽く持ち上げた。しかし、よく見たら、吉野杉の細かくて均一な年輪がりんごの周辺へ仄かに曲がりながら永遠に続くと気づいた。僕はある迷路を陥り、手で回しながら見るのをやめられなかった。少し離れてみたら、綺麗な年輪が模様になっていると気づいた。四つの部材の細かい年輪を合わせることによって、木に新たな表現力を与えたような気がする。
そのりんごは「白い犬~Anjing Putih~」の山本直美さんの作品であった。川上村伯母谷の出身、山本さんは村を出て働いていたが、吉野杉の良さを形にしたいと村に帰って木工を始めた。山本さんはインドネジア語で「白い犬」という意味の「Anjing Putih」の可愛い響きに惹かれ、「いつか、何か」で使えるチャンスを見計らっていた。結局、自分の工房にぴったり合う名前になった。僕らが話していた間、その名前のインスピレーションになった紀州犬三代目のコーシローくんは起き上がり、みんなに挨拶しに来た。十五歳のコーシローくんは昔頻繁に逃亡したが、今日みんなに撫でられるように部屋をゆっくり回っている。「その犬の存在が私にとってとても癒される存在やから、私の作ったモノが、手にとって買ってくれはったお客様のお家でもそういう存在になってくれたらいいな」と山本さんは言った。
最初に「白い犬~Anjing Putih~」で家具を作っていたが、吉野杉の柔らかい、傷つきやすい特徴が細かい加工に向かなくて、気になっていたらしい。しかし、ある日、軽トラの荷台で山ほどになった角材を弟さんにもらい、山本さんは椅子を作り出した。椅子の脚を切り、その残った端材を貼り合わせて、初めてりんごの作品を作ってみた。現在、片手で軽く回せるほどのりんごと柿を作っていて、大好評である。一本の角材を四等分にし作ることによって、細かい目が丸い周辺で曲がっても結局綺麗に合い、それぞれの部分が同じ伸縮性をもつため、こういう癒される存在を長持ちさせることができる。最初に気になっていた吉野杉の柔らかさは滑らかな暖かみをもたらし、作品の強みになっている。身近にある吉野杉のりんごや柿を手で持てば持つほど、その柔らかい表面に艶を与える。表面の綺麗な年輪は切り方によって長い曲線になったり、とんがったりする。「まっすぐな木やから表現できる、吉野杉の良さと特徴をこれで分かってもらえるかなというのもある。」と山本さんは説明した。まっすぐな年輪は、百年にわたって人の手で育てられ、長い冬を百回生き残った木は独特の色彩と年輪をもつ。「やから、絶対同じのを作られへん。」と。年輪を数えて時間の流れを感じながら、一本の木の、一個の作品の、一つの表現に耳をすませる。
吉野杉のりんごと柿を多くの人に覚えてもらいながら、「白い犬~Anjing Putih~」は家具を作り続けている。りんごと柿と同じく、椅子や一輪挿しは木の自然な模様を活かして、空間に暖かみを与える。椅子の座面は積み木で満たされて、椅子にもおもちゃにもなれる。
2018年は戌年で、犬をなかなか飼えない僕はこういうものを身近にしたくなる。

Talk On Wood: Shiroi Inu~Anjing Putih~

   The first time I saw an apple made of Yoshino cedar, I thought, “Wow, this is cool,”as I lightly picked it up. However, when I took a closer look, I noticed that the thin, even rings of Yoshino cedar continued endlessly around the apple, slightly curving along the way. I fell into that maze, and couldn’t stop looking at it as I spun it around in my hand. When I moved away a little, I noticed that the beautiful rings formed a nice pattern. By joining the thin rings of four separate pieces, it felt like a new power of expression was given to this wood.
   That apple was a piece by Naomi Yamamoto of “Shiroi Inu ~Anjing Putih~”. Shiroi Inu means “white dog” in Japanese, and Anjing Putih means the same thing in Indonesian. Originally from the Obatani district of Kawakami Village, Yamamoto-san left the village to work, but decided to come back and start woodworking to create something that shows the strengths of Yoshino cedar. She liked the sound of the Indonesian words, Anjing Putih, and was waiting for the chance to use it in “something, sometime”. It eventually became the perfect name for her woodworking studio. The inspiration for that name, a third generation Kishu dog named Koshiro, woke up and came to greet us while we were talking. The fifteen-year-old Koshiro used to run and escape out of the house pretty often, but today he walks slowly around the room to get pet by everyone. “For me, the dog’s presence is a very healing presence,” Yamamoto-san explained, “so I hope the things I make can be like that in the homes of the people who pick up and buy one of my pieces.”
   Shiroi Inu ~Anjing Putih~ initially made furniture, but the soft, easily scratched wood wasn’t suitable for detailed woodworking, and that was frustrating. However, one day Yamamoto-san got a truck load of block wood from her brother and made a chair out of it. It was by cutting and fitting the left over pieces from the chair legs that she tried making her first Yoshino cedar apple. Now, she makes apples and persimmons that are light enough to spin around in one hand, and they are incredibly popular. By cutting a single block of wood into four equal pieces, the fine rings eventually re-connect perfectly, even after bending around the round perimeter. Since the four pieces are all from the same tree, the four pieces expand and shrink together, allowing its owner to hold on to this healing presence for a long time. The softness of Yoshino cedar that was initially frustrating now brings a smooth warmth and is the strength of the piece. The more a Yoshino cedar apple or persimmon is held and touched, a nice glossiness is added to that soft surface. The beautiful rings on the surface make long arcs or sharp points depending on how the wood is cut.  “I thought people would see this and understand that it’s because of the strengths and characteristics of Yoshino cedar that I can make these expressions.” Yamamoto-san explained. These straight rings were grown by peoples’ hands over the course of a hundred years, and every tree that has survived a hundred long winters has its own unique coloring and grain. “That’s why you can’t make the same exact one twice.” While counting the rings and feeling the passage of time,  I laid my ears to the single expression of this single piece from a single tree.
While Shiroi Inu ~Anjing Putih~ is now known by many people for making Yoshino cedar apples and persimmons, the woodworking studio continues to make furniture as well. Just like the apple and persimmon, the chairs and small flower vases make the most out of the natural patterns in the wood, adding a warmth to whatever space it is in. The seat of the chair is evenly filled with wooden playing blocks, so it can be either a chair or a toy.
2018 is the Year of the Dog, and as I can’t quite own a dog as a pet, I like to keep these kinds of things nearby.

P1160147.jpg
白い犬5.jpg
P1160157.jpg
白い犬1.jpg
白い犬6.jpg
白い犬8.jpg

おぼつかない足取り Stumbling Steps

(Please scroll down for the English version.)

おぼつかない足取り

川上村に住む上で、鹿に遇うのは当たり前のようである。朝早く上多古の大年神社で朝食を齧る鹿もいて、丹生川上神社上社の上からおおたき龍神湖を見下ろす鹿もいる。もちろん細い林道でも国道でも自由に横断して彼方へ飛んで行く鹿もいる。僕は夜、車で国道から上多古へ曲がるたびに、スピードを落として、あの暗闇から鹿が現れるように静かに願っている。鹿は現れても、二、三秒でどこかへ逃げてしまう。だが、一回の一頭が違った。
その夜、国道から曲がって鹿三頭に遭った。雄鹿一頭は道の左へ山の森に上って逃げた。別の雄鹿一頭は右へ上多古川へ下った。あとにされた子鹿は山への斜面をなかなか上れなく、川を守るガードレールも乗り越えなく、ヘッドライトの中で左右にうろうろしていた。道が細くて車が無事に通れなかったから、待つしかなかった。その僅かな30秒、僕らのそれぞれの現実が交差したような気がして、貴重な生き物を珍しく、ゆっくり見るチャンスであった。二十メートルを歩いてから、子鹿は山へ上れるところを見つけて、森林の暗闇へ消えた。
去年の十月下旬、アメリカに住んでいる日本語の先生は太平洋を渡り、教え子のところを回っている中に、わざわざ上多古に来て一泊を僕のうちで過ごした。朝「思い出したよ!」と先生の声が部屋から聞こえた。僕は先に目覚めて台所でお湯を沸かしていた。先生の声が睡眠の名残なく、明るくて台所までよく通った。「昨夜鹿の鳴き声を聞いて、あの歌を思い出した!」
「何の歌ですか」と僕は訊いた。
先生は声を一際低くして、抑揚にリズムを加えた:
「奥山に、紅葉踏みわけ、鳴く鹿の、声聞く時ぞ、秋は悲しき」と先生は唱えた。
猿丸大夫の小倉百人一首の和歌である。その日、山を歩きながら、時折鹿の鳴き声を聞きながら、この和歌を口ずさんだ。
鹿の当たり前の川上村では鹿の鳴き声が全然珍しくない。しかし、鹿の遭遇や鳴き声になれたと思いきや、生まれたばかりの子鹿や昔からの歌が現れて、僕の日常生活をより鮮やかに塗ってくれる。


Stumbling Steps

   Living in Kawakami Village, it’s only natural that you will see deer. There are deer who eat their breakfast early in the morning at Otoshi Shrine in Kodako, and there are deer who look down onto Otaki Dragon Lake from above Niu Kawakami Shrine Kamisha. Of course, there are also deer who cross small mountain roads or the national highway as they like, leaping off to somewhere. Every time I turn off the national highway into Kodako at night, I slow down a bit, quietly hoping a deer pops out from somewhere in that darkness. Even if one does appear, it’s usually gone in two or three seconds. However, once there was one deer that was different.
   I turned off the national highway that night and saw three deer. One buck ran to the left and climbed up the mountain into the forest. The other buck ran to the right down to the Kodako River.  Unable to climb up the slope to the mountain, nor hurdle over the guard rail protecting the river, the fawn that was left behind just wandered left and right in my headlights. The road was too narrow for my car to get by, so all I could do was wait. In that short 30 seconds, it felt like each of our realities had crossed, and I had that rare chance to take a good look at this precious creature. After walking about 20 meters, the fawn found a spot to climb up the mountain and disappeared into the darkness of the forest.
   In late October of last year, my Japanese teacher from America traveled across the Pacific, and while visiting many former students, spent a night at my place in Kodako. In the morning, I heard her voice from the other room say, “Omoidashitayo!”. She had recalled something. I was already awake, boiling hot water in the kitchen. Her voice was bright and without any remnant of sleep, making it all the way to the kitchen. “Last night I heard the deer cry, and I remembered that song!”
“What song?” I asked.
She lowered her voice a shade, and added a rhythm to her intonation:
“Deep in the mountains, stepping through scarlet leaves, a deer crying for its mate, when I hear this voice, I feel the sadness of autumn,” she recited.
It’s a waka poem by Sarumaru Daiou, selected to be in an anthology of 100 poems by 100 poets. That day we walked through the mountains, hearing a deer cry every now and then, and humming this poem along the way.
   As deer are pretty common in Kawakami Village, it’s not all that rare to hear deer cries. However, just when I think I’ve gotten used to running into deer or hearing their cries, a newborn fawn and an old song appear out of nowhere, painting my daily life a little more vivid.

deer4.jpg
deer1.jpg
deer2.jpg
deer3.jpg

トーク・オン・ウッド:アップルジャック Talk On Wood: Apple Jack

(Please scroll down for the English version.)

トーク・オン・ウッド: アップルジャック

「すべてのものには季節があり、(ターン、ターン、ターン)
すべてに時機がある。(ターン、ターン、ターン)
すべての目的にはときがあり、ときには意味がある。」
-「ターン!ターン!ターン!」ピート・シーガー

パイロットの夢を見て、小林さんは航空自衛隊に入隊したが、結局航空機の整備長として九年間従事した。実家の川上村に帰った時、ちょうど川上村の木工センターが人を募集していた。小林さんは木工について何も知らなかったが、自衛隊で機械をよく使っていたので、その経験が木工センターで役に立つことになる。小林さんは機械を使いながら、木を触りながら、木工の経験を積んで、二十五年間木工センターで勤務した。
7年前に小林さんは自分の工房を始めた。自分の工房を何と呼ぶかを考えた時に、小林さんは自衛隊での経験を思い出した。航空自衛隊では、3段階の防空状態が「アップルジャック(赤、防空警報)」、「レモンジュース(黄、警戒警報)」、「スノーマン(白、警報解除)」と設定されている。小林さんは「いつも自作状態でおらなあかんと思って、『アップル・ジャック』を付けたんやわ」と。最初から注文が来なくて、オルゴールの流す「カノン」によく癒された。
現在、そのオルゴールは木の音響箱の上に乗せられて、ショップ中に音楽を流す。ショップはお客様にもらったアート作品や航空自衛隊のモデルプレーンで飾っている。それらの下に工房アップル・ジャックの品揃えが静かに光っている。吉野ヒノキの器、黒檀の果物ナイフ、スネークウッドの箸、桜の木の箱などの商品は「木」というものの多様性を見せる。しかし、何よりも多いのは吉野杉の商品である。
工房の方で、キャッチャーのサインを読み取るピッチャーのような目つきで、小林さんはろくろに付いている吉野杉の茶碗を深く見つめる。ろくろを稼働して、回転している茶碗の中を刃物で調整する。この繰り返しで、小林さんは茶碗を形作り、他の工房より薄くて軽いの茶碗ができる。200グラムの茶碗を「超軽量」とした世界で、工房アップル・ジャックの40グラムの茶碗が「超超軽量」になる。展示会のお客様はこの茶碗を持ち上げたら、茶碗の軽さに騙されて、手からすっぽ抜けてしまうことがある。
杉は他の木より柔らかいため、木工に向いていないと思われる。しかし、あえて木工で使われたら、細かくて綺麗な年輪の色彩が生き生きする。他の木工家はこの木材を挑戦しても、工房アップル・ジャックほど薄く伐らない。それは小林さんにとってやりがいになる。工房アップル・ジャックは縁の角度を小さく調整するだけで、コースターや器を味のある上品なものにする。その特技がサンクゼール、奈良ホテル、日本全国の飲食店や商店に認められて、注文がきているらしい。しかし、工房が繁盛していても、小林さんは「工房アップル・ジャック」の名前を変えずに、緊張状態のしっかりした姿勢を保ちながら、商品を次々に作る。
吉野杉の繊細な年輪を数えてみたら、そのコップやお盆や茶碗の過去をなんだか感じ取れる。その木がいつ、どこ、誰に植えられて、育てられたかを考えさせる。工房アップル・ジャックの近くに、小林さんの先祖が植えた吉野杉がある。小林さんはその山の次の世代、と次の次の世代について話してくださった。
「その時代に合わせた植え方だったらええちゃう。杉檜の木は川上村の宝物だから、残さなあかんけど、まあ、一部は広葉樹でええと思う。広葉樹は山の上の方がええらしい。養分が上から流れてくるから、杉やヒノキに栄養が行き渡る。昔は上を残していた、松林とかで。土倉庄三郎さんの考えで『上を残す』と。」

Talk On Wood: Apple Jack

“To everything (Turn, turn, turn),
There is a season (Turn, turn, turn),
A time for every purpose under heaven.”
-“Turn! Turn! Turn!” Pete Seeger

   With dreams of being a pilot, Mr. Kobayashi entered the Japan Air Self-Defense Force, but ended up working in the aircraft maintenance department for nine years. When he came back to his home in Kawakami Village, the Village Woodworking Center was accepting applications for work. Mr. Kobayashi didn’t know anything about woodworking, but since he had worked with machines in the Self-Defense Force, that experience would come in handy at the Village Woodworking Center. He learned through experience using the machines and handling the wood, and worked for 25 years at the Village Woodworking Center.
   Seven years ago, Mr. Kobayashi started his own studio. When he was thinking about what to call his studio, he recalled his days in the Self-Defense Force. In the Japan Air Self-Defense Force, there are three levels of threat: “Apple Jack (red, air defense alarm)”, “Lemon Juice (yellow, warning alarm)”, and “Snowman (white, alarm cancelled)”. Mr. Kobayashi said, “I felt that I should always take care of my self, so I named my studio ‘Apple Jack’.” Orders didn’t come at first, but he was comforted by the melody of “Canon” played by a music box.
   Today, that music box sits on top of wooden acoustic box and fills the shop with music. The shop is decorated with artwork from customers and models of Japan Air Self-Defense Force planes. Below those, the products of Apple Jack quietly shine. Yoshino cypress dishes, ebony fruit knives, snakewood chopsticks, and cherry wood lunch boxes show the diversity of “wood”. However, there are more products made from Yoshino cedar than anything else.
   In this studio, with eyes like a pitcher reading signs from a catcher, Mr. Kobayashi looks deep into the Yoshino cedar bowl attached to the wood lathe. He powers on the lathe, and adjusts the inside of the spinning bowl with a blade. He repeats this to gradually shape and make a bowl that is thinner and lighter than others. In a world where a 200 gram bowl is considered to be “extremely light”, Apple Jack’s 40 gram is “extremely, extremely light”. Customers at exhibitions and shows often pick up the bowl, and tricked by its light weight, end up nearly throwing it up in the air.  
   Yoshino cedar is thought to be difficult for woodworking since it is softer than most other woods. However, when it is used in woodworking, the colors of its thin, beautiful grain come alive. Even if other craftsmen take on the challenge of using Yoshino cedar, they probably can’t cut it as thin as Apple Jack. That’s part of what motivates Mr. Kobayashi. Apple Jack will adjust the angle of an edge to change a coaster or a dish into something tasteful and elegant. That ability was recognized by San Cousier, Nara Hotel, and restaurants and shops all across Japan, with plenty of orders coming in. However, no matter how successful the shop is, Mr. Kobayashi is keeping the name “Apple Jack”, staying tense and ready, and creating one product after another.
   When I try counting the fine rings of Yoshino cedar, I can get a feel for the past of the cups, trays, and bowls. It makes me think about when, where, and by who the tree was planted and raised. There are some trees planted by Mr. Kobayashi’s ancestors near the Apple Jack studio. Mr. Kobayashi talked about the next generation of that mountain, as well as the one after that.
   “I think they should plant the trees in way that’s appropriate for that generation. Cedar and cypress trees are the treasures of Kawakami, so of course we need to keep them, but well, I think it’d be a good idea to plant some broadleaf trees. They say the top of the mountain should be broadleaf trees. The nutrients flow from the top down the mountain to the cedar and cypress. A long time ago, they used to keep the top of mountain for pine forests. It was Dogura Shozaburo’s way of thinking to ‘leave the top’ they say.”

P4240183.JPG
applejack2.jpg
applejackstudio1.jpg
P4240152.JPG
P4240159.JPG
applejack3.jpg
P4240148.JPG